南北, 25개월만에 마주 앉는다…오전 10시 전체회의 개시

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게티이미지뱅크
<게티이미지뱅크>

남북이 9일 오전 10시 판문점 남측 지역인 '평화의 집'에서 마주한다. 2015년 12월 차관급 회담 이후 25개월 만이다. 북한의 평창 동계올림픽 참가는 물론이고 이산가족 상봉 등 남북관계 개선 전반을 놓고 논의한다.

통일부는 “9일 남북 고위급회담의 전체회의를 오전 10시(평양시 오전 9시30분)에 개시하기로 합의했다”고 8일 밝혔다. 10시 전체회의가 개시되지만 이후 일정은 남북 연락관 간 협의를 통해 구체화한다.

통일부는 이날 북측으로부터 이선권 북한 조국평화통일위원장 등 대표단과 수행원 명단을 받아 방남 수속을 했다.

양측은 고위급회담에서 평창 올림픽 참가 문제를 중심으로 다양한 의제를 협의한다. 이산가족 상봉 문제와 군사적 긴장 완화를 위한 군사당국회담 문제도 다룬다.

백태현 통일부 대변인은 정례브리핑을 통해 “평창 동계올림픽과 패럴림픽 북한 참가 논의에 집중하며 평화올림픽을 위해 북한에 제의한 사항을 중심으로 준비하고 있다”며 “그 외에 남북관계 개선을 위한 상호 관심사항, 특히 지난해 7월 제의한 부분이 중점적으로 논의될 것”이라고 설명했다. 우리 정부는 지난해 7월 17일 북측에 군사당국회담과 이산가족 상봉을 논의하기 위한 적십자회담을 제안했다.

백 대변인은 “회담은 확정된 대책을 중심으로 수석대표가 권한과 책임을 가지고 운용한다”면서 “서울상황실을 중심으로 유관부처와 긴밀히 공유하며 회담을 지원하고 조율할 계획”이라고 덧붙였다.

조명균 통일부 장관도 이날 아침 출근길에 기자들과 만나 “평창올림픽·패럴림픽 북한 참가와 관련해 논의를 집중하겠다”면서 “이산가족 문제나 군사적 긴장을 완화하는 문제를 함께 논의할 수 있도록 준비하고 노력하겠다”고 밝혔다.

북한은 한미연합훈련 중단, 미국 전략자산 전개 중지 등을 주장할 가능성이 있다. 금강산관광이나 개성공단 재개 등도 언급할 수 있다. 우리 정부는 북핵 문제에 진전이 없는 한 대규모 경협은 불가능하다는 입장이다.

양측은 고위급회담에서 평창올림픽 참가와 남북관계 개선 관련해 큰 틀의 합의만 이룬 뒤 분야별 후속회담을 이어갈 것으로 알려졌다.

해외 주요국 정상도 남북 대화 재개에 관심을 표했다. 아베 신조 일본 총리는 “김정은 북한 노동당위원장이 평창 동계올림픽에 협력하겠다는 자세를 보인 것은 (높이) 평가한다”면서도 “중요한 것은 중국과 러시아를 포함한 세계 각국이 유엔 안전보장이사회의 제재 결의를 지키고 북한이 정책을 바꾸게 하는 것”이라고 강조했다.

도널드 트럼프 대통령은 지난 6일(현지시각) “남북회담을 100% 지지한다”면서 “(남북이) 올림픽을 넘어서 협력하기를 바란다”고 말했다.

성현희 청와대/정책 전문기자 sunghh@etnews.com

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