현대기아차, 첫 유럽 '밀리언셀러' 코앞...4월까지 35만대 판매

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현대·기아자동차가 유럽 시장 판매 호조에 힘입어 올해 연간 판매량 100만대 돌파 가능성이 커졌다. 현대·기아차의 유럽시장 밀리언셀러 등극은 현대·기아차가 1977년 유럽에 진출 이후 41년만이다.

하반기 국내 출시를 앞둔 기아차 '니로EV'.
<하반기 국내 출시를 앞둔 기아차 '니로EV'.>

17일 관련업계에 따르면 현대·기아차의 올해 1~4월까지의 누계 판매는 35만3000여대로 월평균 8만8000대 이상의 판매고를 올리고 있다. 단순 월평균 판매대수에 12개월을 곱해도 연간 판매량은 100만대가 넘는다.

현대차 수소전기차 '넥쏘'.
<현대차 수소전기차 '넥쏘'.>

특히 하반기 현대·기아차의 신차가 유럽시장에 대거 투입될 예정인 만큼, 업계에서는 현대·기아차의 유럽 시장 연간판매 100만대 돌파가 확실시되는 분위기다. 현대·기아차가 연간 100만대 판매를 돌파하게 되면 미국과 중국에 이어 유럽이 세 번째다.

현대차 첫 SUV형 전기차 '코나 일렉트릭'.
<현대차 첫 SUV형 전기차 '코나 일렉트릭'.>

현대·기아차는 유럽시장에서 꾸준한 성장세를 보이고 있다. 2008년 유럽시장에서 50만8574대를 판매한 현대·기아차는 지난해 약 2배에 가까운 99만5383대를 판매했다.

지난해 모델별 판매 실적을 살펴보면 준중형 SUV '투싼'과 '스포티지'가 각각 15만4056대와 13만1801대 팔리며 양사 판매 실적을 이끌었고, 이어 소형 해치백 'i20'가 10만2484대, 준중형 해치백 'i30'가 7만9764대, 소형 해치백 '리오(국내명 프라이드)'가 7만2688대, 현지 맞춤형 전략차종 '씨드'가 7만2105대 팔렸다.

유럽에서 현대·기아차가 꾸준한 성장이 가능했던 배경으로는 △소형·해치백을 선호하는 시장 특성에 맞는 제품 출시 △ix20, 씨드, 벤가 등 철저한 현지 맞춤형 제품 개발 등을 꼽을 수 있다.

특히 최근 3년간 현대·기아차의 유럽시장 판매에서 가장 두드러진 점은 친환경차 판매가 기하급수적으로 늘어났다는 점이다.

2015년 현대·기아차의 친환경차 모델은 쏘울 EV, 투싼 FCEV 둘 뿐이었고 실적도 6000여대에 불과했다. 그다음 해인 2016년에는 K5 PHEV, 아이오닉 HEV 모델을 추가하며 1만대를 판매를 돌파했다. 지난해에는 아이오닉 EV, 아이오닉 PHEV, 니로 HEV, 니로 PHEV를 투입해 현대·기아차는 총 8개의 친환경차 제품군을 갖췄다. 이를 통해 지난해 현대·기아차는 유럽 친환경차 시장에서 2년 전보다 11배에 가까운 6만5518대 판매를 달성하며 전체 차량 판매 실적도 늘릴 수 있었다.

올 하반기에도 '코나 일렉트릭', '니로EV', 신형 '쏘울EV' 등 3개의 전기차 모델과 차세대 수소전기차 넥쏘를 추가할 계획이다.

이와 함께 현대·기아차는 자동차의 본고장 유럽을 공략하기 위해 고성능차를 앞세워 고객 충성도를 높이는 데에도 힘쓰고 있다.

현대차는 고성능차의 향연인 모터스포츠 대회를 통해 기술력을 검증해 왔다. 현대차는 WRC 참가를 통해 수 차례의 랠리에서 우승트로피를 들어 올린 바 있으며, 올해 5차례 치러진 랠리에서 우수한 성적을 유지하며 제조사 1위 성적을 이어가고 있다. 현대차는 WRC 뿐만 아니라, 양산차 기반 레이싱 대회 중 하나인 'TCR(Touring Car Race)' 대회에서도 'i30 N TCR' 차량을 선보이며 작년 데뷔전 우승, 올해 개막전과 두 번째 대회에서 우승한 바 있다.

현대·기아차 관계자는 “각종 환경 규제와 맞물려, 지난해부터 본격적으로 판매에 돌입한 친환경차가 유럽 고객들로부터 뜨거운 반응을 얻고 있는 점이 굉장히 고무적”이라며 “WRC 제조사 부분 1위와 TCR 대회 연속 우승 등 모터스포츠에서의 승전고를 통해 유럽 고객들의 신뢰를 강화하고, 주력 차종과 친환경 차량의 판매에 힘써 연간 판매 100만대 돌파를 위해 힘쓸 것”이라고 밝혔다.

박태준 자동차 전문기자 gaius@etnews.com

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