경제계 '기업구조조정촉진법 재입법' 건의…법 일몰로 기업 피해 우려

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경제계 '기업구조조정촉진법 재입법' 건의…법 일몰로 기업 피해 우려

경제계가 부실징후 중소기업의 신속하고 효율적인 구조조정을 위해 '기업구조조정촉진법(이하 기촉법)' 재입법을 건의했다.

대한상공회의소는 중소기업중앙회, 한국중견기업연합회와 공동으로 '기업구조조정촉진법 재입법에 대한 경제계 의견'을 22일 국회 정무위원회에 제출했다.

경제계는 “최근 이자비용도 감당하지 못하는 한계기업이 증가하는 가운데 워크아웃으로 경영정상화가 가능한 중소기업이 기촉법 부재로 파산할 가능성이 커지고 있다”면서 기촉법의 조속한 재입법을 촉구했다.

기촉법은 '워크아웃'을 통해 부실 징후가 있는 기업 회생을 지원하는 제도다. 2001년 한시법으로 제정한 이후 네 차례 연장을 거쳐 올해 6월 30일로 일몰 폐지됐다. 현재 기촉법 제정안 3건이 국회에 계류 중이다.

건의서에 따르면 영업활동 현금흐름이 마이너스인 기업 비율이 지난해 30.9%에 달했다. 기업 10곳 중 3곳이 충분한 돈을 벌지 못한다는 의미다. 이자보상배율(영업이익/금융비용)이 1.0 미만인 중소기업이 44.1%로, 중소기업 10곳 중 4곳 이상이 영업이익으로 이자도 감당하지 못했다.

경제계는 “워크아웃(기촉법 근거), 법정관리(통합도산법 근거), 자율협약 등 국내기업 구조조정제도 세 가지 가운데 중견·중소기업에 가장 효과적인 방안이 워크아웃”이라면서 “올해 6월 기촉법 일몰로 중소·중견기업 피해 발생이 우려된다”고 주장했다.

법원 주도 '법정관리'는 모든 채권자를 참여시키고 법적 요건도 까다로워 구조조정이 장기간 지연되는 문제가 있다. 의결조건도 까다롭고, 적용대상도 '부실기업'만 가능하다. 채권금융기관 주도 '자율협약'에 의한 구조조정은 채권단 동의를 받기 쉬운 대기업에 대부분 적용됐을 뿐, 중소기업은 사실상 사용이 어려운 실정이다.

반면, 기촉법에 근거한 워크아웃은 원금 상환 유예, 이자 감면, 신규 자금 조달 등 요건에 대해 총 신용 공여액 75% 이상만 동의하면 가능하다. 적용대상도 부실기업뿐만 아니라 부실징후기업까지 폭넓게 인정한다.

실제로 중소·중견기업의 기촉법상 워크아웃 활용은 크게 증가하는 추세다. 2016년부터 지난 6월 말까지 기촉법을 통해 워크아웃을 신청한 중소기업은 104개였다. 지난해 말 기준 워크아웃 중인 기업 47개 가운데 절반을 넘는 25개 기업이 중소·중견기업이다.

기업 회생률도 기촉법을 통한 워크아웃이 법정관리보다 높다. 실제 워크아웃기업 145곳 중 61곳이 회생해 성공률 42.1%였다. 도산법 적용 대상인 법정관리기업은 102곳 중 28곳만 회생해 성공률이 27.5%에 불과했다.

기업 수익성 회복에도 효과적이다. 회생절차 개시 3년 후 영업이익률 비교시 워크아웃 기업은 3.1%인 반면, 법정관리 기업은 -1.2%에 그쳤다.

박재근 대한상의 기업환경조사본부장은 “기업 간 편중화가 심화되고, 부실징후가 늘어나고 있다”면서 “시장자율 기업구조조정 관행이 정착되지 않은 현재 상황에서 조속히 기촉법을 재입법해 기업의 효율적 구조조정을 지원해야 한다”고 말했다.

권건호 전자산업 전문기자 wingh1@etnews.com