김승연 한화 회장, 퓰너 美 헤리티지재단 회장에 “한미 동맹 지속·강화해야”

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한화그룹은 김승연 한화그룹 회장이 지난 12일 저녁 서울 더플라자 호텔에서 에드윈 퓰너 미국 헤리티지재단 아시아연구센터 회장을 만나 만찬을 함께 했다고 14일 밝혔다.

김승연 한화그룹 회장(왼쪽)과 에드윈 퓰너 헤리티지재단 아시아연구센터 회장이 만나 인사를 나눴다. [자료:한화그룹]
<김승연 한화그룹 회장(왼쪽)과 에드윈 퓰너 헤리티지재단 아시아연구센터 회장이 만나 인사를 나눴다. [자료:한화그룹]>

한화그룹에 따르면 이날 만찬에서 김 회장과 퓰너 회장은 한·미 동맹과 한반도 평화체제 구축, 이와 관련된 주변국 정세뿐 아니라 미국과 중국간 무역전쟁과 한미 자유무역협정(FTA) 개정 등 정치, 경제 주요 현안에 대해 의견을 나눴다.

김 회장은 “굳건한 한미동맹 관계가 북한을 국제사회와의 협상 테이블로 이끌어내는 큰 역할을 한 만큼 한미동맹은 변함없이 지속, 강화해야 한다”고 말했다.

그러면서 “퓰너 회장의 오랜 경륜과 인적 네트워크 등이 한반도 평화 정착에 도움이 될 수 있도록 계속해서 많은 역할을 해달라”고 당부했다.

퓰너 회장은 “굳건한 한·미 동맹은 성공적인 대북 핵 협상을 위한 초석이 됐다. 한미 간 긴밀한 협력이 중요하다”고 답했다.

김 회장과 퓰너 회장은 양국 간 무역과 경제 발전을 위한 상생 방안도 협의했다. 김 회장은 “한미FTA 재협상 타결을 통해 양국 간 통상분야 불확실성이 어느 정도 해소됐지만, 한국 산업계는 여전히 어려움을 겪고 있다”며 우려를 표명했다.

퓰너 회장은 “트럼프 행정부 무역정책의 주요 대상은 당초에 중국이었다. 이미 중국을 제외한 한국이나 멕시코, 캐나다와의 FTA 재협상은 타결됐으며 앞으로도 무역, 투자에 있어서 중국을 향한 미국의 압박은 지속될 것”이라고 전망했다.

김 회장과 퓰너 회장은 1980년대 초반부터 지금까지 30여년 이상 인연을 유지하며 정기적인 만남을 통해 한미현안 및 국제경제·정치질서 등에 대한 논의와 민간 외교차원의 협력관계를 유지하고 있다.

함봉균 산업정책부(세종) 기자 hbkone@etnews.com