SK텔레콤 '자율주행 농기계'로 농업생산성 혁신

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SK텔레콤 '자율주행 농기계'로 농업생산성 혁신

SK텔레콤은 국내 1위 농기계 제조사 대동공업(대표 김준식·하창욱)과 께 '실시간 이동 측위(RTK, Real Time Kinematic)' 기술을 활용한 자율주행 이앙기를 상용화 했다고 15일 밝혔다.

자율주행 이앙기는 별도로 기계를 조작하지 않아도 자동으로 논을 달리며 모판의 모를 심는다.

SK텔레콤은 자율주행 이앙기 상용화를 위해 지난해부터 이동통신 기반 실시간 이동측위기술 'RTK'를 이앙기에 적용하고 연구해왔다.

RTK는 위성항법 시스템(GPS)과 사물인터넷 전용 통신망 'LTE-M'에서 받은 위치정보를 활용해 이앙기 작업 정밀도를 센티미터급으로 높인다.

이앙작업이 자동으로 이뤄지면 농업 생산성이 올라간다. 자율주행 이앙기는 △직진 유지 △모 간격 유지 △정밀 비료 살포 등 3가지 핵심 기능을 탑재해 이앙작업 숙련도가 떨어지더라도 전문가 수준 작업이 가능하다.

작업자는 이앙기가 자율주행 하는 동안 모판 운반 등 다른 작업이 가능해 인건비를 절감할 수 있다.

벼 생육에 영향을 미치는 모 간격 유지나 비료 살포도 정확하게 수행해 수확량 향상도 기대된다.

기존 위치 측정 솔루션은 장비 가격이 높아 농기계 적용이 어려웠지만, SK텔레콤은 RTK 기술을 통해 솔루션 가격을 100만원대로 대폭 낮췄다.

SK텔레콤과 대동공업은 국내 농기계 선진화를 위한 연구협력을 이어 나가기로 하고 14일 오후 SK텔레콤 박진효 CTO와 대동공업 하창욱 대표 등 관계자들이 참석한 가운데 협약을 체결했다.

하창욱 하창욱 대표는 “농민 반응이 좋다”며 “자율주행 이앙기가 빠르게 확산될 것”이라고 말했다.

박진효 SK텔레콤 ICT기술센터장은 “농업에 ICT를 접목하면 누구나 손쉽게 농기계를 다룰 수 있어 농업 생산성이 높아진다”며 “농촌이 안고 있는 다양한 문제 해결은 물론이고 1차 산업의 4차 산업화도 가능하다”고 밝혔다.

김용주 통신방송 전문기자 kyj@etnews.com