리블린 이스라엘 대통령, 정의선 현대차 수석부회장과 미래車 협력 논의

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15일 오후 경기도 화성시 현대·기아차 기술연구소에서 정의선 현대자동차그룹 수석부회장(사진 중앙)이 레우벤 리블린 이스라엘 대통령(맨 왼쪽)에게 넥쏘 절개차에 대해 설명하고 있다.
<15일 오후 경기도 화성시 현대·기아차 기술연구소에서 정의선 현대자동차그룹 수석부회장(사진 중앙)이 레우벤 리블린 이스라엘 대통령(맨 왼쪽)에게 넥쏘 절개차에 대해 설명하고 있다.>

현대자동차그룹이 이스라엘과의 미래 자동차 산업에 협력을 확대한다. 이스라엘 자동차 시장 점유율 선두인 현대·기아차가 첨단 기술을 보유한 현지 스타트업과의 협력을 강화하기로 했다.

현대차그룹은 15일 레우벤 리블린 이스라엘 대통령이 경기도 화성시 현대·기아차 기술연구소를 방문해 정의선 수석부회장과 미래 산업 협력 방안을 논의했다고 밝혔다.

레우벤 리블린(왼쪽) 이스라엘 대통령과 정의선 현대자동차그룹 수석부회장이 15일 경기도 화성시 현대·기아차 기술연구소에서 만나 악수하고 있다.
<레우벤 리블린(왼쪽) 이스라엘 대통령과 정의선 현대자동차그룹 수석부회장이 15일 경기도 화성시 현대·기아차 기술연구소에서 만나 악수하고 있다.>

리블린 대통령은 정 수석부회장과의 면담에서 “이스라엘 스타트업들과 현대차는 자동차·안전·혁신과 같은 주요 미래 과제를 더 큰 기회로 바꿀 수 있을 것”이라며 “현대차가 몇몇 이스라엘 스타트업들과 맺은 파트너십은 이제 시작일 뿐”이라고 말했다.

그는 이어 “앞으로 현대차와의 협력이 더욱 증대되길 바란다”며 “우린 스마트하고, 안전하며, 연결되고, 친환경적인 자동차의 미래를 함께 선도할 것”이라고 강조했다.

이에 정 수석부회장은 “현대차그룹은 앞으로 다양한 산업 분야의 이스라엘 스타트업에 투자를 확대할 예정”이라며 “이스라엘 스타트업들과 공동 개발한 기술 일부는 향후 양산차에 적용하는 방안을 추진하겠다”고 답했다.

이스라엘의 자동차 시장 규모는 연간 26만여 대 수준이다. 현대차와 기아차는 지난해 이스라엘에서 각각 3만8022대(14.2%), 3만5806대(13.4%)를 판매해 시장점유율 1·2위를 기록했다.

현대차그룹은 이스라엘 스타트업 등 현지 기업에 대한 전략 투자도 강화하고 있다. 지난해 11월 이스라엘에 설립한 개방형 혁신 센터인 '현대 크래들 텔 아비브'를 통해 인공지능(AI) 업체인 알레그로ai, 에너지업체인 H2프로, 드론업체 퍼셉토 등에 전략 투자를 진행한 바 있다. 지난 6월에도 이스라엘의 첨단 스타트업인 엠디고에 투자를 결정하고, 미래 커넥티드카 관련 의료서비스 개발을 위해 협력 중이다.

레우벤 리블린 이스라엘 대통령(사진 중앙)과 정의선 현대자동차그룹 수석부회장(오른쪽에서 두번째)이 넥쏘 미세먼지 공기 정화 기술 시연회를 참관하고 있다.
<레우벤 리블린 이스라엘 대통령(사진 중앙)과 정의선 현대자동차그룹 수석부회장(오른쪽에서 두번째)이 넥쏘 미세먼지 공기 정화 기술 시연회를 참관하고 있다.>

면담에 앞서 리블린 대통령은 수소전기차 '넥쏘' 자율주행차량을 시승하고, 실시간 감정반응 차량제어 시스템(Real-time Emotion Adaptive Driving) 등을 경험하는 등 미래차 기술과 다양한 분야의 차세대 기술을 체험했다. 이어 근로자 근력 보조 지원을 위한 'H-CEX 의자형 착용로봇' 등 웨어러블 로봇 및 수소전기차 넥쏘의 미세먼지 정화 기술 시연과 차량 충돌 시험도 참관했다.

현대차그룹 관계자는 “현대차그룹이 갖춘 친환경 첨단 자동차 신기술에 대한 레우벤 리블린 이스라엘 대통령의 관심도가 높았다”며 “현대차그룹은 친환경·자율주행 기술을 비롯해 전세계가 주목할 만한 첨단 기술 개발에 박차를 가할 것”이라고 말했다.

레우벤 리블린 이스라엘 대통령(사진 중앙)과 정의선 현대자동차그룹 수석부회장(사진 우측 앞)이 넥쏘 관련 설명을 듣고 있다.
<레우벤 리블린 이스라엘 대통령(사진 중앙)과 정의선 현대자동차그룹 수석부회장(사진 우측 앞)이 넥쏘 관련 설명을 듣고 있다.>

박태준 자동차 전문기자 gaius@etnews.com