'투톱 외교' 강조한 문 대통령 "정상외교 수요 폭증…함께 뛸 필요있다"

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문재인 대통령은 16일 “우리의 국무총리도 정상급 외교를 할 수 있는 위상을 가지고 있다고 본다”며 “총리의 순방외교를 투톱 외교라는 적극적인 관점으로 봐주기 바란다”고 말했다.

문재인 대통령.<출처:청와대>
<문재인 대통령.<출처:청와대>>

문 대통령은 이날 오전 청와대에서 주재한 국무회의에서 이낙연 총리의 서남아시아 4개국 순방을 언급하며 이같이 말했다.

일본 정부의 수출규제 조치에 대한 대책 마련이 시급한 시점에 사태 해결과 무관한 순방에 나선 이 총리를 향한 비판의 목소리가 나오자 이를 수습하기 위한 발언으로 풀이된다. 이 총리는 지난 13일 방글라데시, 타지키스탄, 카르기스스탄, 카타르 등 4개국 순방을 위해 출국했다.

문 대통령은 “이 총리는 지난해 총 7회 13개국을 순방했고 올해는 총 3회 11개국을 순방해 합계 24개국을 순방하게 된다. 대부분 제가 미처 방문하지 못했거나 당분간 방문하기 어려운 나라들로서 실질 협력의 필요가 매우 큰 나라들”이라고 설명했다.

문 대통령은 이날 우리의 국제위상이 올라가고 정상외교 수요가 폭증했다고 밝혔다. 미일중러 4강 외교를 넘어 신북방·신남방 외교에 역점을 두면서 외교 외연을 크게 확대하고 있는데다 한반도 평화를 위한 평화 외교도 절실한 상황이다.

현재 의원내각제 국가(대통령-총리), 입헌군주제 국가(국왕-총리), 사회주의 국가(주석-총리) 등 대부분이 정상외교를 투톱체제로 분담하고 있다. 문 대통령은 “정상외교 수요가 폭증하면서 대통령 혼자서는 다 감당하기가 어려워졌다”며 “그래서 대통령과 총리가 적절히 역할을 분담해 정상급 외교무대에서 함께 뛸 필요가 있다”고 말했다. 이어 문 대통령은 “특히 제가 총리 해외순방에 대통령 전용기를 제공한 것도 단순한 편의제공의 차원을 넘어 총리외교의 격을 높이려는 노력의 일환”이라고 설명했다.

이날 관심을 모았던 대일 메시지는 없었다. 이미 전날 수석보좌관 회의에서 강한 어조로 일본을 비판했기 때문에 하루만에 추가적인 메시지를 다시 낼 만큼 급박한 변화가 없었던 것으로 보인다.

일각에선 문 대통령이 이 총리의 외교 역할론을 꺼낸 데 대해 대일특사 파견 가능성을 열어놓은 것 아니냐는 해석도 나온다. 일본통으로 알려진 이 총리는 대일 특사 1순위로 거론되고 있다.

성현희 청와대/정책 전문기자 sunghh@etnews.com