[새로 나온 책]0을 찾아서

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[새로 나온 책]0을 찾아서

『0을 찾아서』 아미르 악젤 지음, 김세미 옮김, 담푸스 펴냄, 1만2000원

0은 산술을 효율적으로 할 수 있게 해 주는 없음의 개념이다. 0의 발견으로 이전에는 쉽지 않았던 복잡한 산술적 계산을 할 수 있게 됐다. 하지만 우리는 0이 아랍의 것인지, 인도에 기원을 둔 것인지, 아니면 다른 곳에서 유래된 것인지 아무것도 알지 못한다. 0의 기원을 찾아가는 일은 현대 수학을 이해하기 위한 길이면서 인류 역사를 복원하는 길이다. 저자는 인도와 태국, 라오스, 베트남, 최종적으로는 잃어버린 7세기 비석문이 있는 캄보디아의 정글을 비롯해 지도에도 실려 있지 않은 땅을 답사하며 0의 근원을 찾는다.

권상희기자 shkwon@etnews.com