[카드뉴스] 날 '풀'로 보지마, 벌레잡는 식물

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먹이사슬이라 들어보셨나요? 이는 생태계에서 생산자인 식물이 생산하는 유기물을 바탕으로 군집 내에 구성되는 피식자-포식자 상호 관계에 의한 연결고리를 뜻합니다. 피라미드 구조의 이 먹이사슬의 가장 아랫부분에 속하는 것이 바로 식물입니다. 일반적으로 식물은 먹이사슬의 하위계체인 벌레의 먹이감이 되기 때문에 가장 약하고 무력한 존재로 알려져 있습니다. 그러나 이런 사슬관계를 역행하는 식물들이 존재합니다. 바로 식충식물이죠. 식충식물이란 벌레를 잡아 그 영양소로 살아가는 식물들로, 보통은 곤충을 잡아먹지만 드물게는 개구리, 쥐 심지어는 작은 새까지 잡아먹는 모습에 충격을 줬습니다. 식충식물의 종류와 특성에 대해 알아보겠습니다.

김동현기자 d-man@etnews.com