문 대통령, MS 창업자 빌 게이츠와 통화...한국·게이츠재단 코로나19 치료제 개발 협력 강화

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문재인 대통령. 청와대 제공
<문재인 대통령. 청와대 제공>

문재인 대통령은 10일 마이크로소프트(MS) 창업자인 빌 게이츠 '빌&멜린다 게이츠 재단' 이사장과 통화하고 코로나19 백신 개발 뿐 아니라 치료제 개발에도 협력을 강화하기로 뜻을 모았다.

강민석 청와대 대변인은 이날 오후 춘추관에서 브리핑을 갖고 “문재인 대통령은 빌 게이트 이사장과 10일 오전 10시부터 25분간 전화통화를 했다”고 밝혔다. 통화는 게이츠 이사장의 제안으로 이뤄졌다.

빌 게이츠 이사장은 “한국이 코로나19를 잘 관리해서 세계의 모범이 되고 있다”며 “대통령께서 지도력을 보여주셨다. 저 역시 한국의 대응을 보고 배울 것”이라고 했다.

문 대통령은 “여러 계기에 한국의 코로나 대응을 높이 평가해주셔서 깊이 감사하다”면서 “우리 정부는 코로나 발생 초기부터 개방성, 투명성, 민주성의 3대원칙에 따라 적극 대응하고 있고, WHO의 권고에 따라 인적 물적 이동의 제한을 최소화하고 있다”고 설명했다.

이어 “다행스럽게도 오늘 신규 확진자 수가 30명 아래까지 줄어들었지만 아직 안심할 상황은 아니어서 사회적 거리두기 운동을 계속하고 있다”고 했다.

문 대통령과 빌 게이츠 이사장은 코로나19 백신 개발 뿐 아니라 치료제 개발에도 협력을 강화해 나가기로 뜻을 모았다.

문 대통령은 “백신개발 노력에 못지않게 치료제 개발 노력도 중요하다고 생각한다”면서 “한국은 여러 연구소와 제약회사가 정부의 강력한 지원하에 치료제 개발을 위해 노력하고 있다”고 소개했다.

그러면서 “한국은 코로나 완치자의 혈장을 비롯해 많은 자료를 확보하고 있다. 치료제 개발 보급을 위해서도 협력이 필요하다”고 강조했다.

빌 게이츠 이사장도 “전적으로 공감한다. 치료제는 백신 보다 빨리 개발할 수 있을 것으로 보이는데다 사망자를 감소시킬 수 있고 의료진의 과부하 역시 막을 수 있다”고 답했다.

빌 게이츠 이사장은 “대통령과 통화하기 전 한국의 백신 및 치료제 개발진행을 찾아봤다”면서 “한국과 협력해서 백신 뿐 아니라 치료제 개발을 가속화하길 기대한다”고 했다.

문 대통령은 “우리 정부는 아시아 지역 국가로는 최초로 세계백신면역연합(GAVI)에 공여했고, 올해부터는 감염병혁신연합(CEPI)에도 기여할 계획”이라고 설명했다.

이어 “게이츠 재단도 GAVI와 서울에 본부를 두고 있는 국제백신연구소(IVI)등 국제기구를 후원하고 있고, 우리 정부와도 함께 '라이트펀드(Right Fund)'에 공동출자하고 있는 것으로 알고 있다”고 말했다.

빌 게이츠 이사장은 “이들 단체들은 글로벌 보건과 코로나 사태 극복에 핵심적인 역할을 할 것”이라고 기대했다.

GAVI는 백신 개발 및 보급, 개발도상국 지원을 목적으로 지난 2000년 창설된 민관협력 파트너십이다. 게이츠재단은 GAVI 설립 파트너로 연 3억달러 이상, 누적으로는 41억달러를 기여해 왔다.

강 대변인은 “우리 정부도 2010년부터 공여국으로 참여한 이후 지속적으로 공여액을 늘려와 2019년부터 내년까지 1500만 달러를 공여중”이라고 설명했다.

CEPI는 감염병 백신 치료제 개발 연구를 지원하는 목적으로 2017년 설립됐다. 게이츠재단은 출범 당시 5년간 1억달러 공여를 약속했다.

IVI는 백신연구개발 및 보급활동을 위한 재원의 대부분을 우리 정부와 게이츠 재단이 기여중이다. 산학연 컨소시엄 참여로 코로나19 백신 개발을 추진중이다.

라이트 펀드는 보건복지부와 게이츠재단, 국내 생명과학기업이 공동출자해 지난해 7월 설립됐다. 총 500억원의 기금 가운데 우리 정부가 250억원, 게이츠 재단이 125억원을 기여했다.

빌 게이트 이사장은 “IVI에는 전문가들이 다수 참여해 코로나 사태에 효과적인 백신을 개발 중”이라고 소개하며 백신개발의 중요성을 강조했다.

빌 게이츠 이사장은 “개발도상국은 보건이 취약하고 사회적 거리두기 운동이 여의치 않아 앞으로 아주 많은 코로나 사망자들이 이들 취약국가에서 나올 것으로 우려된다”면서 “한국정부가 GAVI에 협력해 주셔서 대단히 감사하다”고 말했다.

문 대통령은 “이사장의 전망에 공감하며, 우리 정부도 코로나 개도국 상황이 염려스러워 취약한 국가들을 대상으로 인도적 지원을 하고 있다”면서 “특히 한국산 진단키트 지원 요청이 많아 가능한 많은 도움을 줄 수 있는 방안을 적극 모색중”이라고 밝혔다.

그러면서 “감염병에 취약한 나라에 대한 인도적 지원과 백신 개발 및 보급 등의 분야에서 재단측과의 협력을 보다 확대해 나갈 수 있기를 기대한다”고 말했다.

빌 게이츠 이사장은 “한국이 개도국에 진단키트를 지원해주시는 것에 대해 경의를 표한다”며 “여러 나라에 진단키트를 지원해주는 사실 자체가 한국이 코로나 대응에 성공했음을 뒷받침하는 것”이라고 했다.

안영국기자 ang@etnews.com