UAE 바라카 원전 1호기 최초임계 도달

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UAE 바라카 원전 <사진 산업통상자원부>
<UAE 바라카 원전 <사진 산업통상자원부>>

한국전력과 아랍에미리트(UAE) 원자력공사(ENEC)는 바라카 원전 1호기가 최초 임계에 성공했다고 2일 밝혔다.

임계는 원자로 내에서 핵분열 연쇄반응이 일정하게 유지되는 것이다. 원자로가 처음으로 안전하게 제어되면서 운영되는 시점이란 점에서 의미가 있다.

바라카 원전은 아랍지역 최초 상용원전으로 우리나라가 개발한 'APR 1400' 노형을 최초 수출한 사례다. 원전운영사인 나와(Nawah)는 지난 2월 UAE 원자력규제기관(FANR)에게서 운영허가를 취득했다. 지난 3월에는 연료장전을 완료하는 등 필요한 모든 운전시험·규제기관 검토를 마쳤다.

바라카 원전 1호기는 원자로 출력을 지속 높이고 있다. 발전소 계통 성능시험이 끝나면 전력망에 연결되고 최초로 생산된 전력이 UAE 내로 송전될 예정이다. 이후 출력상승시험과 성능보증시험을 마치고 내년 중 상업운전에 들어갈 계획이다.

한전은 UAE와 지속적으로 협업해 후속호기인 2~4호기 가동 준비 후 운영까지 모든 역량을 다해 사업을 성공적으로 끝낼 계획이라고 밝혔다.

변상근기자 sgbyun@etnews.com