KBSI, '치매 원인' 아밀로이드 플라크 형성 억제하는 나노복합체 개발

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나노복합체가 아밀로이드 플라크 형성을 억제하는 과정. 사진출처=한국기초과학지원연구원
<나노복합체가 아밀로이드 플라크 형성을 억제하는 과정. 사진출처=한국기초과학지원연구원>

한국기초과학지원연구원(KBSI·원장 신형식)은 강현오 소재분석연구부 박사 연구팀이 박찬범 KAIST 신소재공학과 교수 연구팀과 함께 치매의 원인으로 알려진 아밀로이드 플라크 형성을 억제하는 나노복합체를 개발했다고 6일 밝혔다.

아밀로이드 플라크는 알츠하이머성 치매 환자의 뇌에서 발견되는 단백질 덩어리로, 실 모양의 베타 아밀로이드 단백질이 응집돼 만들어진다.

아밀로이드 플라크가 뇌 안에 계속 축적되는 과정에서 신경독성이 야기되는데다 뇌 신경세포의 신호전달 시스템이 파괴돼 치매가 발생하는 것으로 알려져 있다.

연구팀은 베타 아밀로이드 단백질의 응집을 억제할 수 있는 나노복합체를 개발, 동물실험을 통해 효능을 입증했다.

살아있는 실험 쥐의 뇌 한쪽에 나노복합체 용액을 주사한 후 투과력이 높은 붉은빛을 2시간 동안 조사했다. 그 결과, 빛을 받아 활성화된 나노복합체는 활성산소를 발생시키고 아밀로이드 플라크를 잘게 쪼깬 뒤 아밀로이드 플라크의 재응집과 새로운 형성을 억제하는 것을 밝혀냈다.

연구팀이 개발한 나노복합체는 5㎚(나노미터) 이하의 크기로, 공 모양의 핵에 핵산 가닥을 결합한 형태다. 핵산 가닥은 베타 아밀로이드 단백질을 만나 강하게 달라붙는 역할을 한다.

강현오 박사는 “개발한 나노복합체는 살아있는 실험쥐 뇌의 복잡한 신경생리학적인 환경 속에서도 효능이 있음을 확인했기 때문에 향후 치매 치료제 개발에의 적용이 용이하다”며 “특히, 탄소를 기반으로 뇌혈관 장벽을 통과할 가능성이 커, 알츠하이머성 치매를 치료할 수 있는 새로운 나노복합체로 이어질 것으로 기대하고 있다”고 말했다.

충청=강우성기자 kws9240@etnews.com