LG화학, 미국 4대 곡물 가공업체 ADM과 바이오 플라스틱 제조공장 만든다

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LG화학이 옥수수를 원료로 한 바이오 플라스틱 상업화를 위해 글로벌 4대 메이저 곡물 가공 기업인 미국 아처 대니얼스 미들랜드(ADM)와 손잡고 합작공장을 설립한다.

13일(현지시간) 미국 일리노이주 시카고에 위치한 ADM본사에서 후안 루시아노 ADM CEO 회장(왼쪽)과 신학철 LG화학 CEO 부회장이 PLA 합작법인 설립을 위한 주요조건합의서(HOA)를 체결한 뒤 악수했다. [자료:LG화학]
<13일(현지시간) 미국 일리노이주 시카고에 위치한 ADM본사에서 후안 루시아노 ADM CEO 회장(왼쪽)과 신학철 LG화학 CEO 부회장이 PLA 합작법인 설립을 위한 주요조건합의서(HOA)를 체결한 뒤 악수했다. [자료:LG화학]>

LG화학은 13일(현지시간) 미국 일리노이주 시카고에 위치한 ADM 본사에서 후안 루시아노 ADM CEO 회장, 신학철 LG화학 CEO 부회장 등이 참석한 가운데 'LA(Lactic Acid) 및 PLA(Poly Lactic Acid) 합작법인 설립을 위한 주요조건합의서(HOA)'를 체결했다고 밝혔다.

양사는 내년 1분기 본 계약 체결을 목표로 2025년까지 미국 현지에 연산 7만5000톤 규모 PLA 공장과 이를 위한 LA 공장을 건설할 계획이다. 한국 기업이 원재료부터 제품까지 통합 생산이 가능한 PLA 공장을 짓는 것은 LG화학이 처음이다.

PLA는 옥수수에서 추출한 글루코스(포도당)를 발효·정제해 가공한 LA를 원료로 만드는 대표적인 생분해성 플라스틱이다. 100% 바이오 원료로 생산돼 주로 식품포장 용기, 식기류 등에 사용되며, 일정 조건에서 미생물 등에 의해 수개월 내 자연 분해되는 친환경 소재다.

합작법인 설립이 완료되면 LG화학은 수직계열화 기반의 다양한 고부가 제품 개발에 재생 가능한 바이오 원료를 접목시킬 수 있게 되며, 상업적 규모의 고순도 젖산(Lactic Acid) 생산능력을 확보해 PLA 생산에 필요한 원료를 안정적으로 확보한다.

LG화학은 PLA 생산을 기반으로 바이오 플라스틱 시장을 본격 공략할 계획이다. 특히 지속가능 전략의 일환으로 기후변화 대응 및 폐플라스틱 등 환경문제 해결에 기여할 수 있는 생분해성수지 상업화에 박차를 가할 방침이다.

이번 협약을 통해 양사는 향후 친환경 및 지속가능성 분야에서 확장 가능한 바이오 소재 공동 연구개발에도 적극 협력하기로 했다.

신학철 LG화학 부회장은 “ADM과 합작법인 설립은 단순한 협력을 넘어 환경과 사회를 위한 지속가능한 사업 구조로의 전환을 이끌 새로운 여정의 시작이 될 것”이라며 “지속가능 선도기업으로서 탄소중립 성장에 기여할 수 있는 새로운 방법들을 적극 모색할 것”이라고 말했다.

한편 시장조사업체 등에 따르면 전세계적인 일회용품 사용 규제 강화로 생분해성 플라스틱 수요가 증가하고 있는 가운데 글로벌 바이오 플라스틱 시장은 2021년 12조원에서 2026년 34조원 규모로 연평균 23% 성장할 것으로 전망된다.

함봉균기자 hbkone@etnews.com