방역당국 “오미크론 PCR 1개월 내 개발"

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방역당국이 민간과 협력해 코로나19 변이 바이러스 '오미크론'을 신속히 검출하기 위한 '유전자증폭'(PCR) 검사 개발에 착수했다. 완료까지 약 1개월 걸릴 것으로 보인다. 중앙방역대책본부는 오미크론 변이를 좀 더 신속하게 확인하기 위해 민·관 협력을 통해 타깃 유전체 분석법(변이 PCR) 개발에 착수했다고 29일 밝혔다.

(영종도=연합뉴스) 김주성 기자 = 29일 오전 방호복을 입은 해외 입국자들이 인천국제공항을 통해 입국하고 있다. 방역 당국은은 새로운 코로나19 변이 바이러스인 오미크론의 국내 유입 차단을 위해 남아프리카 8개국에서 오는 외국인을 입국금지 조처했으며, 향후 대상 국가를 확대하는 방안을 검토할 방침이다. 2021.11.29 utzza@yna.co.kr
<(영종도=연합뉴스) 김주성 기자 = 29일 오전 방호복을 입은 해외 입국자들이 인천국제공항을 통해 입국하고 있다. 방역 당국은은 새로운 코로나19 변이 바이러스인 오미크론의 국내 유입 차단을 위해 남아프리카 8개국에서 오는 외국인을 입국금지 조처했으며, 향후 대상 국가를 확대하는 방안을 검토할 방침이다. 2021.11.29 utzza@yna.co.kr>

이상원 중앙방역대책본부(방대본) 역학조사분석단장은 “오미크론 검사 속도는 PCR 검사법으로 감별하게 되면 개선이 가능할 것”이라면서 “특정하기는 어렵지만 개발이 굉장히 빨리 이뤄져서 결과물이 1개월 이내에 나오지 않을까 기대한다”고 밝혔다. 방대본은 이와 별도로 국내 코로나19 진단검사 체계에서 오미크론 감염자도 문제없이 진단할 수 있다고 언급했다.

국내에서 사용되는 진단검사법은 코로나19 바이러스 유전자의 여러 부위를 동시에 확인하는 방법이다. 변이로 말미암아 확진 판정이 영향을 받을 확률은 매우 낮다. 현재까지 국내에서 허가된 시약은 오미크론 변이 바이러스 주요 변이 부위인 스파이크(S) 유전자를 포함한 다수 유전자 부위를 동시에 확인한다. 방대본 관계자는 “감염 여부를 판정하는 진단검사에는 지장이 없을 것”이라고 전했다.

방역당국은 이날 국내 코로나19 확산위험도가 매우 높다고 밝혔다. 방대본에 따르면 11월 4주간 지표 추이 분석을 종합한 단계 평가 결과는 전국 '매우 높음', 수도권 '매우 높음', 비수도권 '중간' 등이다. 방대본은 “국내 상황이 급격히 악화하는 양상으로, 추가적인 일상화 단계 이행은 불가능한 상황”이라면서 “악화 추세를 최소화하기 위한 특별방역강화대책 시행이 필요한 상황”이라고 설명했다.

특히 위중증 환자와 사망자 증가 우려가 여전하다. 방대본에 따르면 코로나19 백신 예방접종은 전체 인구 대비 80% 수준의 높은 접종 완료율을 보이고 있지만 최근 많이 발생하고 있는 소아청소년층의 접종률(12~17세 접종완료율 20.2%)은 아직 낮은 상황이다. 60세 이상 추가 접종완료율은 11월 4주차에 12.2%를 기록하며 증가하고 있지만 고령층 확진과 위중증 환자 발생을 억제하기에는 아직 부족한 상황으로 판단된다.

김시소기자 siso@etnews.com