SK온, 에코프로·GEM과 니켈 중간재 생산 공장 설립

신영기 SK온 구매담당(앞줄 가운데), 박상욱 에코프로 부사장(오른쪽), 지앙 미아오 GEM 부총경리(왼쪽)가 24일 서울 종로구 SK서린사옥에서 인도네시아 니켈 중간재 생산법인 설립을 위한 업무협약을 교환했다.
<신영기 SK온 구매담당(앞줄 가운데), 박상욱 에코프로 부사장(오른쪽), 지앙 미아오 GEM 부총경리(왼쪽)가 24일 서울 종로구 SK서린사옥에서 인도네시아 니켈 중간재 생산법인 설립을 위한 업무협약을 교환했다.>

SK온은 에코프로, 중국 거린메이(GEM)와 손잡고 인도네시아에 니켈 중간재(MHP) 생산법인 설립을 위한 업무협약을 교환했다. 이들 업체는 인도네시아 술라웨시주 모로왈리 산업단지에 MHP 생산 공장을 건설한다. 공장은 2024년 하반기부터 연간 3만톤 규모 MHP를 생산한다. 전기차 약 60만대를 생산할 수 있는 규모다.

SK온은 에코프로, GEM과 인도네시아 광산에서 니켈 산화광을 확보하고 니켈 산화광을 원료로 MHP 제조할 고압산침출 제련 공정도 도입한다. 해당 공정은 높은 온도와 압력 아래 니켈 원광으로부터 황산에 반응하는 금속을 침출하는 방식이다.

고순도 니켈 화합물을 만들 수 있다. 한국에서 MHP를 기반으로 황산니켈·전구체를 생산하는 방안도 고려 중이다. SK온은 국내에서 황산니켈을 조달해 미국 내 전기차 배터리 생산에 투입하면 인플레이션 감축법(IRA) 충족도 기대할 수 있다. 신영기 SK온 구매 담당은 “이번 협력은 글로벌 니켈 공급망을 안정적으로 구축했다는 데 큰 의미가 있다”며 "앞으로 다양한 소재 기업과 협력해 원소재 공급망을 강화할 것“이라고 말했다.

박상욱 에코프로 부사장은 “이번 협력은 글로벌 니켈 공급망을 안정적으로 구축했다는 데 큰 의미가 있다”며 “다양한 소재 기업들과 협력해 원소재 공급망을 강화해 나갈 것”이라고 말했다.

김지웅기자 jw0316@etnews.com