무역전쟁에 일본 수출규제까지..잇단 위기에 "휴가 잊은 中企"

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ⓒ게티이미지뱅크
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본격적 여름휴가철을 맞았지만 중소기업에 삼중고가 이어지고 있다.

장기화된 미·중 무역전쟁, 일본 수출 규제, 해외 수출 감소 등의 위기가 이어지면서 '휴가같지 않은 휴가'를 보낼 전망이다.

중소기업중앙회가 8월 업황 전망이 역대 최저점(76.3)을 기록한 올해 2월 이후 최저점이라고 밝혔다. 중앙회가 지난 15일부터 22일까지 3150개 중소기업을 대상으로 조사한 결과다.

중앙회에 따르면 8월은 휴가철로 영업일수가 급감하면서 통상 하반기 저점을 기록한다. 계절적비수기 전망지수임을 감안해도 전산업과 제조업은 2013년 2월 조사 이래 최저이며 비제조업은 2015년 8월 이후 최저로 나타났다.

내수판매, 수출, 영업이익, 자금사정 전망 항목이 모두 전월 대비 하락했다. 고용수준만 전월대비 소폭 상승한 것으로 나타났다.

인천 부평산업단지에서 만난 한 중소기업 사장은 “하반기 매출 확대 목표를 세우고 진행해야 할 시점인데 뾰족한 방법이 없다”면서 “중소기업 입장에서 자금도 제품 수요처도 열악한 가운데 하반기 경영계획을 세우기 쉽지 않은 상황”이라고 어려움을 토로했다.

미·중 무역전쟁으로 인해 글로벌 공급망을 변경하는 가운데 일본 수출규제 문제까지 불거지면서 해외시장 진출계획을 세우는 데 불확실성이 높아졌다.


산업용 제품을 주로 생산하는 이 회사는 한국과 중국 두 곳에 생산기지를 두고 해외로 제품을 수출하고 있다. 지난해 미국과 중국이 서로 보복관세를 부여하면서 중국 생산기지에서 생산된 제품 수출이 어려워질 것을 우려해 기존 미국수출분을 중국과 자유무역협정(FTA)을 맺은 국내 및 제3국에 수출하기로 변경했다. 대신 미국과 FTA를 맺은 국내에서 미국에 수출하는 비중을 높이는 전략으로 대응했다.

이는 회사입장에선 임시방편이었을 뿐 근본적 대책은 아니었다. 자본력을 갖춘 중국 경쟁사들이 대규모 선주문으로 미국 내 재고를 늘리는 것으로 대응해 우리 기업의 경쟁력 강화 필요성이 높아졌다. 직접적 영향은 없더라도 향후 수출 규제 확대 품목에 포함될 수 있는 가능성을 놓고 불안한 기업도 적지 않다.

중소기업에 시급하게 요청되는 것은 신규 투자를 위한 정책자금의 적기 지원과 안정적 거래처의 확보다. 이마저도 추가경정예산(추경)안이 국회에 제출된 지 석 달이 넘어가면서 중소기업계는 발만 구르고 있다.

정부는 지난 4월 25일 5000억원 상당의 중소기업 정책자금을 포함한 추경안을 제출했다. 다음주면 추경안을 제출한 지 100일이 넘는다.

중소벤처기업진흥공단에서 지난 3월 수요조사를 통해 생산확대 등 목적으로 시설설비 투자가 필요한 기업을 대상으로 요청한 금액이었다. 이대로라면 자금 집행에 반년이나 소요되는 셈이다.

중진공 관계자는 “수요파악 시점에서 시간이 너무 지체돼 만약 국회를 통과하더라도 수요조사를 다시 거쳐 자금집행에 상당한 업무부하가 예상된다”고 우려했다.

김명희기자 noprint@etnews.com