[대한민국 희망 프로젝트]<497>웨어러블 스마트 기기

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최근 팔목에 시계 같은 전자기기를 차는 분들을 많이 보셨을 겁니다. 칼로리 소모량 체크 등 건강관리와 간단한 통화, 문자 등을 할 수 있는 웨어러블(wearable) 기기죠. 이제 막 시장이 싹 튼 웨어러블 기기는 향후 우리 신체에 이식하거나 벽지와 바닥재 등 인테리어에도 활용될 전망입니다. 가능성이 무궁무진한 웨어러블 기기의 정의와 기술발달 형태 등에 대해 자세히 알아볼까요?

ⓒ게티이미지뱅크
<ⓒ게티이미지뱅크>

Q:웨어러블 기기란 무엇인가요?

A:웨어러블 기기는 영문 이름 그대로 `착용할 수 있는` 스마트 기기입니다. 사용자가 이동, 활동 중에도 자유롭게 사용할 수 있도록 신체·의복에 착용 가능합니다. 그만큼 규모가 작고, 가볍게 개발됩니다. 우리 신체 가장 가까운 곳에서 사용자와 소통 가능합니다.

미국 메사추세츠공과대학(MIT) 미디어 랩은 웨어러블 기기를 “신체에 부착하여 컴퓨팅 행위를 할 수 있는 모든 전자기기를 지칭하며, 일부 컴퓨팅 기능을 수행할 수 있는 애플리케이션까지 포함한다”고 정의하고 있습니다. 의류, 반지, 안경, 신발 등과 같이 착용하기 편리하도록 착용성이 검증된 의류패션 제품으로 설계합니다. 사용자와 편리하게 소통하는 것을 중시합니다.

Q:웨어러블 기기 역사는 어떻게 되나요?

A:1960년대 시계와 신발에 계산기나 카메라를 부착하는 단순 장착 형태의 연구가 시초입니다. 1980년대부터 입출력장치와 컴퓨팅 기능을 도입해, 주로 군사용이나 학술연구용으로 기술 개발이 진행됐습니다. 1990년대 이후부터는 기기의 경량화, 소형화로 산업에 적용했습니다. 이후 2000년도 들어 발열문제, 배터리성능, 단말기 소형화 등이 진전되어 발전을 거듭했습니다. 2010년 이후에는 스마트폰과 태블릿이 발전하고 무선통신도 가능해지면서 일상생활에서 웨어러블 기기를 사용할 수 있는 수준에 이르렀습니다.

ⓒ게티이미지뱅크
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Q:현재 어떤 제품들이 있나요?

A:2007년 미국 `핏빗(fitbit)`은 걸음 수, 칼로리 소모량, 수면효율 등을 측정하는 피트니스형 웨어러블 기기를 선보였습니다. 이후 현재 이와 비슷한 우리나라 삼성전자의 `갤럭시 기어S` 시리즈와 미국 애플의 `애플워치`, 중국 샤오미 `미밴드` 등이 선보였습니다. 간단한 메시지 확인 기능 등을 도입한 제품들이죠. 이러한 기기는 기초 수준 웨어러블 기기라 볼 수 있습니다.

Q:웨어러블 기기 관련 기술은 어떤 것들이 있나요?

A: 웨어러블 기기는 향후 인체의 오감(시각, 후각, 미각, 청각, 촉각)과 교감하는 기술이 집약돼 있습니다. 우수한 전도성 소재를 기반으로 우리 인체 정보와 주변 환경을 측정하는 센서, 정보를 표현하는 시각·청각·촉각 출력기술, 정보를 처리하는 소프트웨어(SW)기술, 에너지를 공급하는 전원기술이 있습니다.

특히 인간의 오감과 생체정보를 측정하는 첨단센서를 중심으로 기술이 발전할 것으로 전망됩니다. 생체정보 측정 센서는 콘택트렌즈를 통한 눈물 분비물 분석, 맥박·체온·자외선 흡수량 등을 측정하는 `바이오 스탬프`, 근육 피로도를 측정하는 `전자문신` 등이 연구되고 있습니다.

관련 전문가들은 웨어러블 기기가 현재 휴대하는 형태의 액세서리형(Portable)에서 3~5년 사이 패치와 같이 피부에 부착하거나 의류로 나오는 의류일체형(Attachable)으로 발달할 것으로 예상합니다. 2020년 이후는 신체부착·생체이식형(Eatable·Implementable) 기기도 나올 예정입니다.

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Q:전자기기가 인체와 가까이 붙어있는 건데, 안전성에 대한 우려는 없나요?

A:웨어러블 기기는 높은 신체 밀착도와 장시간 사용, 세밀한 개인 생체 정보는 위험 요소로 작용합니다. 이에 세계에서는 웨어러블 기기 안전성 검증 체계를 만들고 있습니다. 일례로 미국 시험인증기관 유엘(UL)은 웨어러블 기기에 대한 물리적 위험요소로 화학반응, 전자파 노출 등과 함께 무선 상호운영성 등을 검증체계로 꼽았습니다.

변상근기자 sgbyun@etnews.com

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