광주시 'AI 창업단지 조성사업' 가시화…내년 국비 10억원 반영

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광주시는 문재인 정부 100대 국정과제인 '인공지능(AI) 중심 창업단지 조성사업' 사전 기획비 10억원이 내년 예산안에 반영됐다고 7일 밝혔다. 시가 4차 산업혁명시대 주력 분야가 될 AI산업의 메카로 도약하겠다는 꿈이 점차 가시화되고 있다.

이 사업은 시가 4차 산업혁명 시대에 대비하기 위해 전문가들로 팀을 꾸려 기획한 프로젝트로, 제19대 대선 공약과제로 채택된데 이어 문재인 정부 국정과제에도 포함됐다. 내년 국비에 반영됨에 따라 시는 국가 AI 산업의 메카로 도약하기 위한 중요한 발판을 마련하게 됐다.

총 사업비 1조원이 투입될 것으로 예상되는 이 사업은 2019년부터 10년간 △국립 AI연구원 설립 △AI 캠퍼스 조성 △AI 창업생태계 조성 등 3개 사업을 중심으로 추진된다.

국립 AI연구원은 세계 최고 수준의 AI 기반 과학기술로 기존 대학이나 출연기관과 차별화된 대형 융합연구기관으로 설립된다. 연구원에서는 4차 산업혁명 핵심기술과 기업 프로젝트를 위한 기술〃연구를 진행하게 된다.

AI 캠퍼스는 4차 산업혁명에 필요한 융합인재를 양성하기 위한 AI 전문인력 교육과정 등으로 운영된다. AI 창업생태계는 기술창업 생태계 조성과 기업역량 강화를 통한 성공적인 창업도시 구축, 글로벌 경쟁력 강화를 위한 기반 조성, 마케팅 지원 등 맞춤형으로 추진된다.

시는 사업이 본격적으로 시행되면 AI 스타트업 1000개사 육성, 글로벌 AI 인재 5000명 배출 등이 이뤄질 것으로 기대하고 있다. 광주를 융합형 4차 산업 중심도시로 육성해 4차 산업혁명에 대비한 광주의 대표 먹거리를 마련하겠다는 구상이다.

이를 위해 시는 광주과학기술원(GIST), 광주정보문화산업진흥원 등 유관기관을 비롯해 전국적 위상을 보유한 기관들과 협업체계를 구축한다. 그동안 시와 GIST는 세계 AI 시장 합류를 목적으로 연구기관, 기업, 대학 등과 공동으로 노력을 기울여왔다.

또 중앙부처를 상대로 지속적인 사업 건의 및 국비활동을 전개해왔다. 특히 국회 예산결산특별위원회 김경진 의원(국민의당·광주 북구갑)이 예산 반영에 적극적으로 나서면서 국비 확보가 현실화됐다.

김 의원은 자동차, 에너지 등 지역 주력산업 외에도 지역 미래를 준비하기 위한 대형 프로젝트의 예산 반영 필요성을 강력히 주장해왔다.

시 관계자는 “4차 산업혁명은 국내에서도 시작단계에 들어섰으며 광주시는 미래 먹거리산업과의 연계 방안을 모색하고 있다”며 “이번 사업을 계기로 세계 최고 수준의 기술과 국가 경쟁력 등을 확보, 광주가 융합형 4차 산업 중심도시로 우뚝 서도록 하겠다”고 말했다.

광주=김한식기자 hskim@etnews.com