포스텍, 산업 현장 이산화탄소 직접 처리 촉매 개발

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포스텍이 발전소나 제철소 등 산업 현장에서 직접 이산화탄소를 처리할 수 있는 촉매를 개발했다.

포스텍(총장 김무환)은 김원배 화학공학과 교수팀이 황화수소가 포함된 이산화탄소에서 효율적 환원이 가능한 고체산화물 전해전지(SOEC)용 전극 촉매를 개발했다고 28일 밝혔다.

김원배 포스텍 화학공학과 교수
<김원배 포스텍 화학공학과 교수>

지금까지 이산화탄소를 분해하기 위해 고체 산화물 연료전지 역반응을 이용한 전해전지를 많이 사용해 왔다. 물과 이산화탄소를 수소와 일산화탄소로 변환할 수 있고, 추가 공정 없이 바로 합성가스를 만들 수 있다.

하지만 발전소나 제철소 등 산업 현장에서 배출되는 이산화탄소를 처리하기 위해서는 배출가스에 포함된 황화수소와 같은 불순물에 대한 내성이 필요하다. 지금까지 고체산화물 전해전지의 연료극으로 주로 사용된 니켈 기반 소재는 황화수소에 매우 취약하다는 한계가 있었다.

김 교수팀은 금속 나노입자가 층상구조 페로브스카이트 소재 표면에 자발적으로 형성되는 용출 현상을 이용해 문제를 해결했다. 페로브스카이트 소재는 니켈과 같은 금속 기반 소재에 비해 성능이 낮지만 황화수소에 내성이 강하다는 특징을 이용한 것이다.

고체산화물 전해전지가 작동하면 표면에 형성된 코발트-니켈 합금 나노입자 촉매가 이산화탄소 전기분해 반응을 촉진해 페로브스카이트의 낮은 성능 문제를 극복한다. 또 층상구조 페로브스카이트는 황화수소가 표면에 흡착 및 반응하는 것도 억제해 전극 안정성을 높여준다.

이렇게 개발된 소재를 사용한 고체산화물 전해전지는 하루에 1㎠ 면적당 이산화탄소 약 7.1ℓ를 전기분해해 일산화탄소를 생산할 수 있다. 황화수소가 포함된 이산화탄소에서도 90시간 동안 탄소 침적과 열화 없이 안정된 전기분해 성능을 나타내는 것을 확인했다.

김원배 교수는 “층상구조 페로브스카이트 표면에 자발적으로 형성된 코발트-니켈 합금 나노입자 촉매를 통해 기존보다 전기분해 성능을 향상시킬 수 있었다”면서 “이 기술이 상용화되면 실제 산업 현장에서 배출되는 황화수소가 포함된 배기가스 내 이산화탄소를 직접 처리하는데 활용될 수 있을 것”이라고 말했다.

영국왕립화학회 국제학술지 재료화학A 학술지 표지논문 이미지
<영국왕립화학회 국제학술지 재료화학A 학술지 표지논문 이미지>

포항=정재훈기자 jhoon@etnews.com