KCC-포스텍, 공장 폐열 회수해 전기에너지 생산 기술 실험 성공

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무기단열재 생산 김천공장에서 열에너지를 전기에너지로 만드는 열전발전 실증 실험 성공
포스텍 백창기 교수 연구팀의 '열전모듈 기반 에너지 회수기술' 적용
산업 현장의 폐열 활용한 열전발전 가능성 확인, 차세대 에너지원으로 주목

KCC와 포스텍이 산학협력을 통해 공장에서 발생하는 폐열을 회수해 전기에너지를 만들어내는 친환경 기술 실험에 성공했다.

이번 실험은 백창기 포스텍 창의IT융합공학과 교수 연구팀이 개발한 '열전모듈 기반 에너지 회수기술'을 KCC 김천공장에 적용한 열전발전 실증 실험이다.

산업 현장에서 진행한 열전발전 실증 실험은 세계적으로도 드문 사례다. KCC가 가동중인 생산라인을 실험 환경으로 적극 지원해 이뤄졌다.

발전설비 내부 열전발전용 반도체 모듈 모습
<발전설비 내부 열전발전용 반도체 모듈 모습>

KCC 김천공장은 그라스울, 미네랄울, 세라크울 등 무기단열재를 생산하고 있다. 규사, 석회석과 같은 무기질 원료를 용융시켜 제품을 만들기 때문에 제조 공정상 열에너지가 많이 발생한다.

KCC는 그동안 제품 제조 공정에서 발생하는 열에너지를 회수해 활용하는 방안에 대해 고심하다가 백창기 교수 연구팀으로부터 제안을 받아 실험에 나서게 됐다.

연구원이 열전발전 설비의 발전량을 확인하고 있다
<연구원이 열전발전 설비의 발전량을 확인하고 있다>

KCC는 이번 실험으로 실제 산업 현장의 폐열을 회수해 전기에너지로 만드는 열전발전 가능성을 확인했다. 특히 열전발전으로 산업용 용광로, 가열로, 소각로, 열병합발전소 등 에너지 재활용은 물론, 자체 발전이 필요한 공장이나 지역 에너지 발전 사업에도 적용 가능할 것으로 기대하고 있다. 국가 분산 전력망으로 활용하는 중요한 단초를 제공한 것으로 평가받고 있다.

열전발전은 열전재료 양단 고온부와 저온부 사이에 형성된 온도차를 이용해 열에너지를 전기에너지로 직접 변환하는 기술을 말한다. 폐열을 회수해 전기를 생산, 에너지 소비효율을 높일 수 있고, 태양열과 지열, 도시배열, 해양 온도차 등 자연 에너지원으로도 전기를 얻을 수 있어 신재생 에너지원으로 주목받고 있다.

KCC 관계자는 “그동안 공장에서 발생되는 폐열을 활용해 생산성을 향상시킬 수 있는 다양한 방법들을 고안해 공정개발을 지속해 왔다”면서 “이번 열전발전 실증은 실제 산업 현장에서 버려지는 폐열을 회수해 에너지 발전 가능성을 보여준 중요한 실험이었고, 포스텍과의 긴밀한 협력으로 이뤄낸 값진 성과”라고 말했다.

포항=정재훈기자 jhoon@etnews.com