[e테크]온라인교육용 G&S-시장동향

📁관련 통계자료 다운로드온라인교육용 게임/시뮬레이션 시장성장 시나리오◆시장 동향 

게임과 시뮬레이션(G&S) 산업계에 두 가지 커다란 움직임이 일어날 것으로 예상된다. 먼저 기존 온라인교육업체들이 G&S업체를 인수하거나 이 분야로 사업을 확대할 것으로 보인다.

 몇 개의 인수 사례를 보면 온라인교육업체인 스마트포스(Smartforce)가 G&S업체인 러닝 프로덕션스(Learning Productions)를 인수한 데 이어 질랫커뮤니케이션스(Gilat Communications-멘터지(Mentergy)로 사명 변경)가 앨런커뮤니케이션스(Allen Communications)를 인수했고 퀴직(Quisic)은 IEC를 합병했다.

 앞으로 온라인교육업체의 G&S업체에 대한 인수합병이 가속화할 것으로 보인다. 또 많은 온라인교육업체들이 자체 조직에 G&S사업부서를 추가할 것으로 예상된다. 일례로 스킬소프트(Skillsoft)가 최근 자체 온라인교육 프로그램에 시뮬레이션 컴포넌트를 포함시키겠다고 발표했다. 향후 많은 온라인교육업체들이 G&S 기반 콘텐츠와 새로운 툴 등을 개발해 저렴한 가격의 품질이 우수한 G&S제품을 개발할 수 있는 능력을 갖추게 될 것이다.

 다음으로는 G&S를 기반으로 하는 새로운 온라인교육업체들이 시장에 진출할 것으로 보인다. 아마도 이들 대부분은 기존 오락게임업계나 군사 시뮬레이션부문에서 기술을 이전받을 것이고 컨설팅회사를 포함한 다른 분야 기업이 독자적으로 기술을 개발해 시장에 참여할 것으로 예상된다.

 G&S 관련 업체들의 시장 위상·역량·전략 등이 매우 복잡해서 이들을 특성별로 일목요연하게 분류하기는 어렵다. 하지만 대체로 G&S 프로젝트에 컨설팅서비스·워크숍·재래식 교실교육 등의 기능을 제공하는 업체, 복잡하고 기능이 고도화된 G&S 프로젝트를 제공하는 업체, G&S기반 교육 프로그램의 형태 등으로 구분할 수 있다.

 고가의 맞춤G&S제품 또는 프로젝트를 제공하는 업체, 부분적인 맞춤제품을 제공하는 업체, 표준화된 기성제품을 제공하는 업체 등으로도 구분할 수 있으나 이런 분류는 그 경계가 확연하지 않다.

 일부 업체들은 G&S 프로젝트에 컨설팅서비스·워크숍·재래식 교실교육 등이 포함돼 있어야 학습효과가 더 커진다고 생각하고 있기 때문에 이런 접근방식에 치중하는 G&S업체들이 있다. 또 복잡하고 기능이 고도화된 G&S 프로젝트는 그만큼 가격이 높아서 주로 재정이 튼튼한 대기업을 대상으로 제공하고 있다.

 교육 프로그램을 형태별로 보면 지금까지 기계나 전자제품 등을 조립하거나 수리하는 방법을 가르치는 기술 기능(technical skill) 교육을 위한 시뮬레이션이 주로 사용돼왔으나 앞으로 기업체들은 시뮬레이션 엔진을 구입해 직접 자사 용도에 적합한 시뮬레이션을 쉽게 개발할 수 있게 될 것으로 보인다. 또 앞으로 콜센터·네트워크 관리·전사적자원관리(ERP)와 같은 IT 관련 응용프로그램을 학습하는 시뮬레이션도 많이 나올 것이다.

 이와 함께 사업을 관리하거나 사업전략을 수립하고 추진하는 것과 같이 매우 복잡하고 지식을 기반으로 한 업무와 협상·의사결정·의견교환·동기부여·지도력 등과 같은 대인관계 기법인 이른바 ‘부드러운 기능(soft-skill)’ 등을 교육하기 위해 G&S의 사용이 늘어날 것으로 예상된다.

 온라인교육 분석가들은 앞으로 기술 기능을 위한 온라인교육 시장보다 부드러운 기능을 위한 시장의 성장속도가 더 빨라질 것으로 내다보고 있다. 하지만 기술 지식의 생명이 짧아지고 있어서 엔지니어들을 주기적으로 재교육해야 하기 때문에 기술 기능 온라인교육 수요는 계속 높을 것으로 예상된다.

 그러나 G&S 기반 온라인교육 시장과 매출을 확대하려면 관련 업체들이 투자회수에 대한 조사를 실시해 그 효과를 입증하고 피교육자들의 도중 탈락현상을 막을 수 있는 방안을 강구해야 한다. 그리하여 기업체들은 물론 피교육자들의 관심을 불러일으키지 않으면 시장의 빠른 성장을 기대하기 어렵다.

◆시나리오별 전망 

G&S 기반 온라인교육 시장에는 여러 가지 긍정적인 성장요소가 있으나 부정적인 요소도 적지않아서 시장 전망이 불투명하다. 먼저 긍정적인 성장요소를 보면 경쟁의 심화로 가격이 하락할 것이고 G&S가 기업의 전략 목표 달성에 유익하다는 것을 기업 경영진과 직원들이 인식하기 시작했으며, G&S를 이용한 학습이 이를 이용하지 않을 때보다 더 효과적이고 재미있다는 것을 피교육자들이 알게 됐다는 것이다. 또 새로운 툴과 기술이 개발돼 G&S의 품질과 참여도를 높일 수 있게 되고, 표준 G&S제품을 적은 비용으로 개별 사용업체에 맞게 조정할 수 있게 될 것이다.

 반면 성장에 걸림돌이 되는 부정적인 요소는 기업 IT부서의 G&S에 대한 부정적인 태도, 높은 가격, 신생 G&S업체에 대한 고객의 낮은 신뢰도, 많은 피교육자들의 단기속성 과정 선호 추세, 대역폭의 부족현상 등을 들 수 있다.

 기업 IT부서는 G&S 콘텐츠가 네트워크에 지장을 주는 것으로 인식하고 그 취급을 기피하고 있다. G&S제품의 가격은 다양하지만 고품질, 맞춤프로젝트는 가격이 비싸다. G&S업체들이 늘어나면 신생 업체에 대한 고객들의 신뢰도가 낮아질 가능성이 있다. 학위나 인증서를 목표로 하는 피교육자들은 복잡하고 시간이 많이 소요되는 시뮬레이션을 인내심을 갖고 사용하겠지만 그렇지 않은 많은 피교육자는 G&S를 이용하지 않는 단기속성 과정을 선호하는 경향이 있다. 대역폭 부족현상이 오래 지속돼 G&S 콘텐츠 확산에 제약을 받을 것으로 보인다.

 이 같은 상황에서 이 부문 시장을 보다 현실적으로 전망하기 위해서는 호경기·저성장·현상유지 또는 침체 등의 세 가지 시나리오를 상정할 필요가 있다.

 ◇호경기 시나리오=세 가지 시나리오 중 가장 낙관적인 것으로 대부분 긍정적인 성장 요소가 실현될 것이라고 보는 전망이다. 이 시나리오에서 두드러지게 나타나는 특징은 관련 업체들이 새로운 기술을 활발하게 개발해 제품의 품질을 향상시켜서 수요를 충족시킬 뿐 아니라 피교육자들의 교육열을 높이고 효과적으로 학습할 수 있게 될 것이다. G&S업계의 매출 성장률과 수익성이 높아져서 방위 및 오락산업부문으로부터 더 많은 툴과 기술을 도입할 수 있게 될 것이다.

 또 이동통신과 컴퓨팅 기술의 결합이 이뤄져 각종 휴대단말기로 교육할 수 있는 ‘이동 온라인교육’ 기술 개발이 촉진될 것이다.

 ◇저성장 시나리오=이 시나리오는 긍정적인 성장요소보다 부정적인 요소들이 더 많이 작용할 것으로 전망한다. 여기에서 나타나는 주요 현상은 기업체의 경영진과 IT 담당자들이 G&S의 높은 가격에 비해 전략적 중요성을 발견하지 못해 이의 채용을 주저하고 있다는 것이다. G&S의 지원 및 관리비용이 높은 것도 도입에 미온적인 태도를 갖게 되는 또 하나의 이유다. 비록 상당히 많은 신생업체가 혁신적인 G&S제품을 개발한다 하더라도 이들이 전체 온라인교육산업에서 차지하는 비중은 매우 미미할 것이다.

 기성 G&S제품의 공급량도 비교적 적을 것으로 보인다. 이른바 닌텐도 세대로 불리는 젊은 직원들이 G&S 기반 온라인교육을 선호한다 하더라도 전통적인 교육방식의 타성에 젖은 다른 직원들은 새로운 교육방식을 받아들이려면 어느 정도의 기간을 필요로 한다.

 ◇현상유지 또는 침체 시나리오=이 시나리오에서는 부정적 요소가 주류를 이루고 긍정적인 요소는 별로 나타나지 않는다. 이 시나리오의 주요 현상은 투자회수를 입증할 수 있는 평가방법의 결여, 온라인교육 시장의 성장 답보, 피교육자들의 단기속성 프로그램 선호 등을 들 수 있다. 효과적인 투자회수를 입증할 수 있는 평가방법이 매우 드물고 온라인교육에 대한 비현실적인 높은 기대를 충족시키지 못함으로써 성장이 답보상태에 빠질 것이라는 것이다.

 대부분의 시뮬레이션은 피교육자가 그 성과를 인식하는 데 상당한 시간과 노력을 필요로 하는 반면 많은 피교육자는 단기간의 학습 모듈과 프로그램을 선호한다.

 이들 세 가지 시나리오 중 어떤 것이 현실화될지 예측하기는 어렵다. 따라서 G&S 관련 업체들은 어느 시나리오가 부상하든 사업을 효율적으로 추진할 수 있도록 운용체계를 유연성 있게 정비하는 것이 바람직할 것이다.

 관련 업체들이 유연성 있는 운용체계를 갖추려면 호경기에 대비해 추가 전문인력의 소재를 파악하고 이들의 네트워크를 구성해놔야 한다. 회사 직원은 소수정예로 축소해 비용 효율을 높이고 외부 공급 및 하청업체와의 긴밀한 협조관계를 유지해 시장 확대에 대비해야 한다.

 이와 동시에 각계 전문가들로 자문위원회를 구성하고 그들과 긴밀한 관계를 유지함으로써 시장의 흐름과 변화를 미리 파악할 필요가 있다.

 이런 상황에서 G&S부문에 대한 투자를 결정하기 전에 온라인교육업체들은 다음의 몇 가지 사항을 검토해야 할 것이다.

 먼저 G&S에 대한 수요를 분석하고 경쟁업체들의 제품·전략·강점과 약점 등을 평가해야 한다. 다음에는 주요 G&S업체와의 제휴나 인수를 고려할 필요가 있다. 업계에서는 이미 M&A 바람이 일기 시작했다. 더구나 가까운 장래에 경기가 상승할 것으로 가정한다면 서둘러서 이런 조치를 취해야 할 것이다.