커피 찌꺼기로 바이오 원유 만든다

글자 작게 글자 크게 인쇄하기

커피 찌꺼기를 급속 열분해해 친환경 신재생에너지화 하는 기술이 개발됐다. 생활 쓰레기를 자원화하는 친환경 기술로 기대를 모은다.

한국기계연구원(원장 박천홍)은 최연석 환경시스템연구본부 청정연료발전연구실 책임연구원이 이끄는 연구팀이 커피숍 약 1000곳이 하루에 배출하는 커피 찌꺼기를 모두 바이오 원유로 바꿀 수 있는 '경사 하강식 급속 열분해 반응기'를 개발했다고 6일 밝혔다.

경사하강식 급속 열분해 반응기의 모습
<경사하강식 급속 열분해 반응기의 모습>

연구팀은 공기가 없는 상태에서 커피 찌꺼기를 약 500도까지 급속히 가열한 뒤 증발시키는 급속 열분해 방식으로 바이오 원유를 얻는 데 성공했다.

반응기 상단부에서 건조된 커피 찌꺼기가 경사로를 따라 떨어지면 가열된 모래와 마찰하면서 증기 상태로 변하는데, 이 증기를 냉각시켜 바이오 원유를 얻는 구조다.

이렇게 만든 바이오 원유 발열량은 1㎏당 약 6000킬로칼로리(㎉)다. 4000㎉ 수준인 나무유래 바이오 원유보다 발열량이 많다. 현재 개발 반응기 처리용량은 카페 1000곳에서 하루 동안 발생한 커피 찌꺼기 전량을 바이오 원유로 전환할 수 있는 수준이다.

급속 열분해 반응 개요
<급속 열분해 반응 개요>

최연석 책임연구원은 “이 기술은 바이오 원유 생산 효율성을 개선하고 친환경 신재생에너지 활용률을 높이는 데 크게 기여할 수 있다”며 “향후 브라질이나 베트남 등 커피콩 주 생산국에서 상품성이 없어서 버려지는 커피콩을 바이오 원유로 제조, 쓰레기 문제 해결과 신재생에너지 확대에 기여하고 싶다”고 말했다.

대전=김영준기자 kyj85@etnews.com