대한항공, 코로나 위기 극복 속 최장거리 직항 기록

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인천~마이애미 화물기 1만3405㎞ 비행

대한항공 B777-300ER항공기
<대한항공 B777-300ER항공기>

대한항공이 화물 전용 여객기로 1969년 창사 이래 최장 거리 직항 운항 기록을 경신했다.

대한항공은 지난 12일 오후 9시 14분 인천공항을 출발한 화물 전세기 KE8047편이 14시간 42분 동안 1만3405㎞를 직항으로 비행해 미국 마이애미공항에 도착했다고 14일 밝혔다.

지금까지 대한항공의 최장 거리 직항 운항 기록은 인천발 애틀랜타 노선으로 거리는 1만2547 ㎞, 비행시간은 13시간50분이었다.

대한항공의 이번 기록 경신은 코로나19 위기 극복 과정에서 이뤄낸 결과다. 대한항공은 코로나19로 인한 여객 수요 감소를 극복하기 위해 지난해부터 여객기 좌석을 제거한 항공기로 화물을 수송하고 있다.

이번 인천발 마이애미행 직항 노선에는 화물 전용 여객기 보잉 777-300ER이 투입됐다. 코로나19 진단키트 등을 수송했다. 승객 좌석 제거로 인해 줄어든 항공기 중량 및 높은 연료 효율성의 기재, 긴급 수송이 필요한 코로나 진단키트가 맞물려 기록을 경신했다.

대한항공은 B777 10대, A330 6대 등 16대 여객기에 승객 좌석을 떼어내 화물기로 사용하고 있다. B777 2대는 승객 좌석에 화물을 탑재할 수 있는 장치(CSB)를 장착했다. 지난해 3월부터 지난달 말까지 여객기에 화물만 싣는 화물 전용 여객기의 운항 횟수는 총 8300회에 달한다.

박진형기자 jin@etnews.com