테라젠바이오, '코로나19 조기진단' 국책과제 주관기관 선정

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테라젠바이오 연구소 (사진=테라젠바이오)
<테라젠바이오 연구소 (사진=테라젠바이오)>

테라젠바이오(대표 황태순)는 코로나19 방역 기술 개발을 위해 정부가 추진하는 첫 번째 국책과제 '코로나19 조기 진단 기술 고도화' 연구 주관기관으로 선정됐다고 5일 밝혔다.

연구는 과학기술정보통신부, 산업통상자원부, 보건복지부, 식품의약품안전처 등이 공동 운영하는 범부처전주기의료기기연구개발사업단 추진 '제1차 감염병 방역기술개발사업' 일환이다.

테라젠바이오는 앞으로 2년 6개월간 국고를 지원받아 코로나19 등 감염병의 대규모 전수조사를 위한 진단법을 개발하게 된다.

테라젠바이오는 이번 연구에 차세대 염기서열 분석법(NGS) 기반 코로나19 리보핵산(RNA) 분석 시스템을 응용할 계획이다. 분석 수용력을 극대화할 수 있는 검출법을 개발, 저비용 고민감도 대규모 검사법을 완성한다는 전략이다.

테라젠바이오가 자체 개발한 NGS 분석 시스템은 2~3개 유전 변이만 확인하는 기존 검사와 달리 3만개의 염기서열 전체를 판독하는 방식이다. 5000건 이상씩 대규모로 분석해 변이, 복제, 생성 등을 체계적·종합적으로 확인할 수 있는 차별화된 검사법이다.

이번 연구는 △최적 프라이머(특정 유전자 합성 위치를 알려주는 짧은 유전자 서열) 확보 △성능 평가 △알고리즘 최적화 △시제품 구성 △식약처 품목허가 및 특허까지 획득하는 것을 목표로 하고 있다.

연구가 완료되면 각급 학교 개학 전 전수조사, 확진자(의심자) 발생 시설 및 기관, 기업, 지역 전수조사, 의료 종사자를 대상으로 한 주기적 검사 등 대규모 진단에 활용된다.

이번 과제는 주관기관인 테라젠바이오(연구책임 김해숙 이사) 외에도 코로나19 바이러스 서열 데이터베이스(DB) 구축 및 특허화 기술을 보유한 한동대 산학협력단(안태진 교수팀), 코로나19 임상 검체 보유 및 최적화 진단 기술을 확보한 경북대병원(김유경 교수팀)이 컨소시엄을 이뤄 공동 진행하게 된다.

황태순 테라젠바이오 대표는 “신·변종 해외 유입 감염병에 대비한 효율적 진단법을 개발해 국가방역체계 강화에 기여하겠다”면서 “임상적 안전성·유효성 검증을 통한 감염병 조기 진단 시스템을 확립해 K-바이오의 글로벌 경쟁력을 높일 것”이라고 말했다.

정현정기자 iam@etnews.com