DGIST, 생체친화적 전도성 고분자 제작 기술 개발

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대구경북과학기술원(DGIST·총장 국양)는 이성원 신물질과학전공 교수 연구팀이 기존보다 전기전도도를 250배 이상 향상시킨 전도성 고분자(PEDOT:PSS) 제작 기술을 개발했다고 17일 밝혔다. 피부부착 및 삽입형 생체전극 등 생체의료기기 분야 개발에 도움될 전망이다.

전기전도도를 250배 향상시킨 전도성 고분자 제작기술을 개발한 DGIST 연구팀. 권기혁 석사과정생, 정우성 석박사통합과정생, 이성원 교수.
<전기전도도를 250배 향상시킨 전도성 고분자 제작기술을 개발한 DGIST 연구팀. 권기혁 석사과정생, 정우성 석박사통합과정생, 이성원 교수.>

생체신호를 측정하는 전자기기는 피부에 장시간 밀착되기 때문에 인체에 무해하고 자극이 없는 소재나 공정으로 제작해야 한다. 전도성 고분자는 생체의료분야에 적합한 소재이지만 금속보다 훨씬 낮은 전기전도도로 인해 활용 폭이 좁다. 이를 해결하고자 전기전도도를 향상시키는 방법들이 개발되고 있지만 대부분 유기용매나 산성 물질들이 사용되고 있다.

연구팀이 개발한 전도성고분자로 만든 생체전극의 향상된 전기전도도로 인해 LED가 켜지는 모습
<연구팀이 개발한 전도성고분자로 만든 생체전극의 향상된 전기전도도로 인해 LED가 켜지는 모습>

연구팀은 온도와 습도를 제어한 열수처리(Hydrothermal Treatment)를 통해 전기전도도를 향상시키는 새로운 제작 기술을 개발했다. 상대습도 80% 이상에서 70도 이상의 열을 가할 시 전도성 고분자 내부의 PEDOT 양이온과 PSS 음이온 결합력이 약화돼 상분리가 일어남을 발견했다. 이로 인해 전도성 물질인 PEDOT 양이온의 얽힘 현상이 발생하며 전도도가 높아짐을 확인했다. 연구팀은 이와 같이 제작된 전도성 고분자로 생체전극을 만들었고, 기존보다 약 250배 향상된 125.367 지멘스퍼센티미터(S/cm-1)의 전기전도도를 측정할 수 있었다.

연구팀이 개발한 전도성고분자의 생체전극으로의 응용 데이터
<연구팀이 개발한 전도성고분자의 생체전극으로의 응용 데이터>

연구팀은 추가적으로 피부온도 측정 및 심전도 모듈과 연동한 심전도 측정 등 다양한 실험을 통해 실제 생체전극으로 활용 가능성이 높음을 규명했다. 특히 이번 연구는 고압증기멸균기의 멸균공정으로 소자의 전기전도도를 높일 수 있어 실제 의료현장에서 일반적인 멸균과정을 통해서도 사용 가능한 간단하고 효율적인 공정이다.

이성원 교수는 “생체적합성이 좋은 전도성 고분자를 인체에 무해하면서 손쉽고 간단한 방법으로 전기전도도를 획기적으로 개선했다.”면서 “전극 저항을 100배 이상 줄일 수 있어, 에너지 효율을 높이고 의료분야로의 활용 폭이 넓어질 것”이라고 밝혔다.

이번 연구에는 DGIST 신물질과학전공 정우성 석박사통합과정생과 권기혁 석사과정생이 공동 1저자로 참여했다. 과학기술정보통신부와 한국연구재단이 지원하는 선도연구센터지원사업으로 수행된 이번 연구결과는 최근 국제학술지 '바이오센서스 앤 바이오일렉트로닉스' 온라인에 게재됐다.

대구=정재훈기자 jhoon@etnews.com