현대차, 국산차 첫 중형급 전기버스 '카운티 일렉트릭' 출시

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현대자동차가 중형 전기버스 '카운티 일렉트릭(County Electric)'을 출시한다고 29일 밝혔다. 이 차량은 국내 판매 중인 중형급 전기버스 6종 가운데 첫 국산차다.

현대차 카운티 일렉트릭 .
<현대차 카운티 일렉트릭 .>

카운티 일렉트릭은 주로 마을버스나 어린이 통학용 버스로 활용되는 15~33인승 중형 버스로 대용량·고출력의 배터리와 전기모터를 탑재했다.

카운티 일렉트릭은 기존 디젤 모델 대비 리어 오버행(뒷바퀴 중심부터 차체 끝까지 거리)을 600mm 늘려 7710mm의 전장을 갖춘 초장축 모델로 출시됐다. 용도에 따라 마을버스용과 어린이버스용 두 가지로 활용할 수 있다. 128㎾ 용량의 배터리를 장착, 한번 충전 시 최대 250km(15인승, 인증 기준)를 주행할 수 있다. 여기에 들어가는 급속충전 비용은 약 2만8000원으로 디젤 모델을 가득 주유하는 비용(약 10만 9000원)의 약 4분의 1에 불과하다.

국내 충전 표준인 'DC콤보 타입1'의 150kW급 급속 방식을 적용해 완충까지 약 72분이 소요된다. 완속충전기(7㎾)를 활용하는 완속 충전 방식은 어린이버스에 선택사양으로 적용할 수 있다. 완속충전기를 이용하면 완전 충전까지 17시간이 걸린다.

현대차 카운티 일렉트릭 .
<현대차 카운티 일렉트릭 .>

카운티 일렉트릭에 적용된 150kW급 고출력 모터는 버스가 실제 도심 주행에서 가장 빈번하게 사용하는 속도 범위인 50~80km/h에서의 추월 가속성능을 디젤 모델 대비 30% 이상 높여 우수한 주행성능도 확보했다.

현대차는 전기버스에 특화된 첨단 안전 시스템을 적용한 것은 물론, 승객들이 승하차 하는 경우 발생할 수 있는 사고를 미연에 방지할 수 있는 다양한 안전사양을 적용했다.

이는 배터리 이상이 감지되면 전류를 스스로 차단하는 '배터리 모니터링 시스템'을 비롯해 충전 시 배터리 전압을 확인해 이상 전압이 감지되면 이를 차단하는 '과충전 방지 장치'와 정비 시 전기시스템의 전원을 차단하는 '세이프티 플러그' 등을 적용했다. 또한 배터리 탑재로 인해 중량이 증가한 만큼 제동 성능을 높일 수 있도록 제동 시스템을 대대적으로 개선하고 주행 안전성을 강화했다.

현대차 카운티 일렉트릭 .
<현대차 카운티 일렉트릭 .>

안정장치는 △유압과 공기압을 함께 사용해 제동성능을 높인 유공압 브레이크 시스템 △디스크 로터의 두께를 증대시키고 최첨단 신소재를 적용해 제동성능을 높인 전·후륜 디스크 브레이크 △다양한 주행상황에서도 일정한 제동성능을 유지할 수 있는 전자 제어식 브레이크 시스템 등을 적용했다.

아울러 급제동 및 급선회 시에 4개의 바퀴를 각각 개별 제어해 차량의 움직임을 안정적으로 제어할 수 있는 차체 자세 제어 장치를 기본 적용하고 여기에 전복 방지 기능, 언덕길 발진 보조 기능, 바퀴 스핀방지 기능 등을 더해 주행 안전성을 크게 높였다.

이외에도 케이블 방식에 공기압 방식을 추가해 정차 시 보다 안정적인 제동력을 유지할 수 있는 신규 파킹 브레이크를 적용했으며 스티어링휠 뒤쪽에 부착된 패들쉬프트로 회생제동의 강도를 4단계까지 조절해 브레이크 작동 없이 제동력을 조절할 수 있는 보조 제동 시스템을 적용했다. 탑승객들의 승하차 시 안전과 보행자들의 안전을 높이는 기능도 대거 추가됐다.

먼저 승객들이 승하차 시 이용하는 중문에 '초음파 센서'와 '도어 끼임방지 터치 센서'를 기본 적용해 승객이 타고 내리는 도중에 문이 닫히는 것을 방지하고, 신체 부위가 문에 끼일 경우 경보가 울리면서 문이 자동으로 열리게 해 사고 발생을 줄일 수 있다.

특히 중문 초음파 센서는 가속 페달과 연동시켜 출입문 부근에서 승객의 움직임이 감지되면 가속 페달을 밟아도 차량이 출발되지 않도록 한다.

아울러 버스 승하차를 위해 사람이 접근하는 경우나 버스가 승강장에 진입할 때 엔진음이 발생하지 않아 사람과 충돌 위험을 방지하기 위해 가상엔진 사운드 시스템와 후방 주차보조 시스템을 기본 탑재했다.

어린이버스의 경우에는 비상시 차량의 뒤쪽으로 원활하게 탈출할 수 있는 트윈 스윙 타입 후방 비상문을 적용했으며, 좌석 등받이 높이 220mm 증대 시트 배열 변경 복부 압박을 감소시킬 수 있는 안전벨트 방식 도입 등으로 강화된 법규를 충족시키고 안전성을 높였다.

카운티 일렉트릭은 국산 최초의 중형 전기 버스로 신규 편의 사양도 다양하게 도입해 운전자와 승객 모두에게 보다 안락한 공간을 제공한다.

엔진 대신 배터리와 전기모터를 탑재, 차량 하부 공간을 확보함에 따라 기존 디젤 모델에 있던 바닥 돌출부가 사라져 승객의 출입이 쉬워졌고 개방감 있는 실내 공간을 구현했다.

운전석 시트에는 열선/통풍 기능을 선택 사양으로 추가해 사계절, 장시간 주행에도 쾌적한 환경을 제공하며, 두 개의 4.2인치 보조 화면과 7인치 주 화면으로 이루어진 컬러 LCD 계기판을 적용해 다양한 차량 정보를 운전자가 한 눈에 볼 수 있도록 했다.

현대차 관계자는 “카운티 일렉트릭은 국산 최초의 중형 전기 버스로 높은 효율성과 경제성 물론 운전자와 탑승객의 편의성까지 크게 강화한 무공해 버스”라며 “점차 수요가 늘고 있는 상용 전기차 시장에서 높은 경쟁력을 확보할 것”이라고 밝혔다.

박태준기자 gaius@etnews.com