UST 졸업생, 지반 지지력 높이는 시공법으로 한·미·일 특허 취득

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UST 졸업생 장영은 박사
<UST 졸업생 장영은 박사>

과학기술연합대학원대학교(UST·총장 김이환)는 졸업생 장영은 박사가 박사과정 재학 중 출원한 시공법이 한국과 미국, 일본 3개국에 특허로 등록됐다고 29일 밝혔다.

건물을 시공할 때 기초 지반이 약하면 건물의 안정성이 저해될 우려가 있다. 따라서 기초 지반의 지지력 확보를 위해 지반을 천공해 강봉을 삽입한 후 그라우팅(시멘트 등을 투입해 틈을 메우는 것)을 하는 마이크로파일(Micropile) 공법을 주로 사용한다. 그러나 기존 마이크로파일 공법은 기초 지반이 암반일 경우에만 시공이 수월하며, 시멘트를 주입할 때 천공의 바닥부터 채워나가기 때문에 고결시간이 길고 수축현상 보완을 위해 작업을 반복 수행해야 하는 등 단점이 존재했다.

장영은 박사는 기존의 마이크로파일을 구성하는 그라우트체 부분을 전단키를 갖는 파형 마이크로파일로 시공하는 기술을 개발했다. 이는 계획된 깊이까지 굴착이 끝나면 압력 분사 및 인발 작업을 통해 파형을 만들고 강봉을 삽입해 굳은 그라우트체와 강봉을 일체화한 것이다.

그 결과 강봉이 그라우트체를 통해 주변 지반으로 하중을 보다 많이 전달하여 기존 마이크로파일 대비 지지력과 안정성이 증가하고 말뚝길이도 짧아져 경제성을 높일 수 있었다. 또한 암석층 보다 낮은 강도를 갖는 지반에서도 지지력 확보가 가능해 시공성이 증대되는 효과도 있다.

장영은 박사는 UST 박사과정 재학 중이던 지난 2018년 5월 지도교수와 함께 본 기술을 국내 특허 등록했다. 특허명은 '마이크로파일의 파형 그라우팅 구근 및 이를 형성하는 방법'이다. 또한 2019년 12월에는 미국, 2020년 3월에는 일본에 연이어 등록에 성공하였다. 중국의 경우 현재 특허 출원 상태다.

장영은 박사는 “박사과정 5년 동안 한국건설기술연구원 주요사업의 첫 단계부터 끝까지 참여하면서 연구수행 능력이 전반적으로 향상되고 편향되지 않은 연구이력을 쌓을 수 있었다”며 “이는 정부출연연구기관을 캠퍼스로 두고 있는 UST 소속이었기 때문에 가능했던 것”이라고 소감을 말했다.

대전=김영준기자 kyj85@etnews.com