"라이언 선배 긴장해" 죠르디 캐릭터 '돌풍'

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5월 관련 상품 매출 134% 성장
쿠션·이어폰케이스 등 판매 1위
제휴 확대로 다양한 서비스 접목
제2 카카오프렌즈로 육성 계획

죠르디 쿠션. 사진=카카오IX
<죠르디 쿠션. 사진=카카오IX>

카카오 오리지널 지식재산권(IP) 니니즈 성장세가 가파르다. 카카오프렌즈에 이어 연타석 흥행이 기대된다. 니니즈가 흥행 반열에 오르며 카카오 IP 라인업도 확장될 전망이다.

카카오 IP 자회사 카카오IX에 따르면 니니즈 대표 캐릭터 죠르디 관련 상품 5월 매출이 지난해 동기 대비 134% 성장했다.

죠르디가 이끈 니니즈 라인 매출은 올해 상반기 역대 최고 주간 매출을 기록했다. 카카오IP '굿즈(상품)' 전체 매출 중 15%를 차지하는 등 존재감을 과시했다.

4월과 5월 각각 출시한 '죠르디 볼빵빵말랑쿠션' '죠르디 블루투스 이어폰 케이스 3종'은 카카오프렌즈 온라인 스토어에서 판매 1위를 기록했다. 오프라인 매장에서도 '죠르디사과 버즈케이스'가 신상품 매출 1위를 기록했다.

니니즈는 카카오가 2017년 선보인 캐릭터 라인업이다. 카카오프렌즈 명맥을 잇는 카카오 오리지널 IP다. 죠르디를 비롯해 팬다 주니어, 스카피, 케로&베로니, 앙몬드, 콥&빠냐 총 8종 캐릭터로 구성됐다. 지난해를 기점으로 인기몰이 중이다.

가장 인기 있는 캐릭터는 취업준비생 콘셉트 죠르디다. 카카오프렌즈로 치면 라이언 격이다. 니니즈 오피셜 인스타그램 계정과 카카오페이지를 통해 연재 중인 '죠르디 24시' 숏폼 콘텐츠는 6월 현재 구독자만 95만명에 이른다. 카카오톡 이모티콘과 웹 콘텐츠로 쌓은 인지도가 상품 판매로 이어진 것이다.

카카오IX관계자는 “공룡을 모티브로 한 죠르디를 필두로 10~20대에게 니니즈 캐릭터가 폭 넓은 공감대를 얻고 있다”면서 “기존 카카오프렌즈와는 다른 리얼리티를 반영한 캐릭터 설정 등으로 젊은 세대에 어필하는 것으로 보인다”고 설명했다.

카카오는 니니즈 캐릭터 제휴 폭을 확대한다. 니니즈를 '제2 카카오프렌즈'로 키울 계획이다.

카카오IX는 지난해 6월 진에어와 손잡고 '플라잉 니니즈' 래핑 항공기를 선보인 것을 시작으로 12월에는 기내 판매용 '진에어X니니즈' 에디션 5종을 새롭게 선보였다. 올해 2월 신세계인터내셔날 캐주얼 브랜드 디자인유나이티드와 협업해 캐주얼 의류도 선보였다.

카카오 자체 서비스도 니니즈를 지원한다. 카카오는 톡캘린더, 카카오메일 등 신규 서비스 대표 캐릭터로 죠르디를 내세웠다. 취준생 죠르디가 인턴으로 취업했다는 캐릭터 설정을 반영해 스토리텔링 요소를 강화했다.

카카오IX 관계자는 “9월 플래그십 스토어에서 죠르디의 일상을 느낄 수 있는 프로젝트도 계획중”이라고 말했다.

카카오와 네이버 등 인터넷기업은 오리지널 IP 사업을 지속 강화한다.

카카오IP 사업을 담당하는 자회사 카카오IX 연간 매출액은 지난 2016년 705억원, 2017년 976억원, 2018년 1051억원을 기록하며 꾸준히 성장했다. 지난해 매출액은 1536억원으로 2016년에 비해 2배 이상 확대됐다. 한국은 라이언, 일본은 어피치가 성장을 견인했다.

네이버와 라인 캐릭터 산업을 전담하는 라인프렌즈는 지난해 2075억원 매출을 기록했다. 독립 법인 분사 4년 만에 무려 452% 성장하며 처음으로 2000억원 매출을 돌파했다. 아이돌 그룹 방탄소년단(BTS)을 소재로 한 BT21과 브라운앤프렌즈가 주력이다.

라인프렌즈는 지난 12월 넷플릭스와 파트너십을 맺고, 브라운앤프렌즈 IP를 활용한 넷플릭스의 오리지널 시리즈 콘텐츠를 제작한다고 밝혔다. 라인프렌즈 IP의 글로벌 콘텐츠 경쟁력을 강화하는 차원이다.

죠르디 이어폰케이스 사진=카카오IX
<죠르디 이어폰케이스 사진=카카오IX>
죠르디 일러스트 사진=카카오IX
<죠르디 일러스트 사진=카카오IX>

표> 니니즈 연혁, 출처=카카오IX

2017년 11월 니니즈 출시

2018년 4월 카카오 배틀그라운드와 니니즈 이모티콘 콜라보레이션

2018년 8월 케로&베로니 상품 첫 출시

2018년 10월 카카오톡 기본 이모티콘 탑재

2018년 10월 스카피&앙몬드 상품 첫 출시

2019년 5월 죠르디 상품 첫 출시

2019년 10월 팬다주니어 상품 첫 출시

2019년 6월 진에어 '플라잉 니니즈' 콜라보레이션

2020년 1월 죠르디 단독 이모티콘 출시

김시소기자 siso@etnews.com