대한항공, 공군 신형 정찰기 사업 참여한다

백두체계능력보강 2차사업 참여

백두체계능력보강사업으로 개발된 신형 백두정찰기
<백두체계능력보강사업으로 개발된 신형 백두정찰기>

대한항공이 우리 공군의 정찰능력 향상에 힘을 보탠다.

대한항공은 방위사업청이 추진하는 백두체계능력보강 2차 사업에 주 계약업체로 참여할 계획이라고 1일 밝혔다.

백두체계능력보강사업은 우리 군이 1990년대 도입한 백두정찰기를 대체할 신형 정찰기를 만드는 사업이다. 백두정찰기는 공군의 핵심 정찰 전력이다. 탐지 범위가 백두산에 이른다고 해서 붙여진 이름이다.

이번 2차 사업에 앞서 2011년부터 2018년까지 약 4000억원의 개발비를 투입해 백두체계능력보강 1차 사업이 진행됐다. 당시 프랑스 '다소(Dassault)'의 비즈니스 제트기 '팰콘 2000S'를 기반으로 LIG 넥스원, 한화시스템이 개발한 정보 수집 장비와 송수신 시스템을 장착·개조해 2대의 신형 백두정찰기가 완성된 바 있다.

군은 1차 사업으로 개발한 신형 백두정찰기의 성능이 만족스럽다고 평가, 신형 백두정찰기를 4대 추가 개발하는 2차 사업을 결정했다. 2차 사업의 기간은 2022년부터 2026년까지며, 총 사업비는 8700억원에 이를 것으로 추정된다.

대한항공은 1차 사업에서 항공기 개조, 종합 군수 지원, 감항 인증 획득, 시험 비행 등 다양한 분야에 걸친 핵심 업무를 수행했다. 특히 대한항공은 미국 방위산업체 L-3 PID사와 협력해 1호기 개조작업을 진행하는 한편, 이를 통해 습득한 기술과 노하우로 국내에서 2호기를 단독 개조하는데 성공한 바 있다.

대한항공 관계자는 “1차 사업에 참여해 축적한 노하우가 상당한 만큼 2차 사업 또한 성공적으로 수행할 수 있다”며 “이미 다소와 항공기 구매 협약(MOU)을 체결하는 등 본격적인 사업 준비에 박차를 가하고 있다”고 말했다.

박진형기자 jin@etnews.com