통상본부장, 美에 '철강 232조' 개선 협상 재차 촉구

(서울=연합뉴스) 여한구 산업통상자원부 통상교섭본부장이 28일(현지시간) 미국 워싱턴 D.C 무역대표부(USTR)에서 캐서린 타이(Katherine Tai) 미국 무역대표부(USTR) 대표와 면담을 하고 있다. 2022.1.28 [산업통상자원부 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr
<(서울=연합뉴스) 여한구 산업통상자원부 통상교섭본부장이 28일(현지시간) 미국 워싱턴 D.C 무역대표부(USTR)에서 캐서린 타이(Katherine Tai) 미국 무역대표부(USTR) 대표와 면담을 하고 있다. 2022.1.28 [산업통상자원부 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr>

정부가 미국에 철강 관련 무역확장법 232조 조치 개선 협상 개시를 다시 한번 촉구했다.

여한구 산업통상자원부 통상교섭본부장은 27일 (미국 동부시간 기준)에 캐서린 타이 USTR 대표와 한미 통상장관 회담을 열고 △철강 232조 조치 △미국의 인도태평양 경제 프레임워크 △한미FTA 10주년을 기념한 양국 협력 강화방안 등을 중점 논의했다.

특히 여 본부장은 “미국의 철강 232조치 개선 필요성에 대해 그간 여러 차례 논의했음에도 불구하고 진전이 더딤에 대해 국내적 우려가 커지고 있다”면서 조속히 개선되어야 한다고 촉구했다.

한국 철강업계도 현 상황의 위중함을 고려해 현지에서 미 의회, 경제단체, 싱크탱크 등을 대상으로 적극적으로 아웃리치 활동을 추진, 철강 232 조치개선을 위한 여건 조성을 위해 노력했다.

미국은 최근 인태지역 내 포괄적인 경제협력을 추진할 수 있는 새로운 플랫폼으로 인도태평양 경제 프레임워크를 구상하고 있다.

양측은 세계경제의 핵심축인 인태 지역의 역할이 매우 중요하고, 경제성장의 화두로 부상한 디지털, 그린 경제 전환과 공급망 회복을 위한 역내 협력이 필수적이라는데 공감했다.

특히 한국은 신남방정책을 통해 아태지역에서의 협력 강화를 위해 노력하고 있다고 강조했다.

여 본부장은 “향후 미측이 프레임워크를 구체화나가는 과정에서 지속 협의해나가자면서 인태 경제 프레임워크가 개방성, 투명성, 포용성에 입각하여 역내 다수 국가가 수용가능한 기준과 협력을 포괄하는 것이 중요하다”고 전했다.

이에 미측은 인태 경제 프레임워크가 역내 국가들의 경쟁력을 강화하고 경제적 기회를 가져오는 미래지향적이고, 지속가능한 구상이라는 점을 강조했다.

지난 2012년 한미 FTA 발효 후 한미 양국간 교역규모는 약 66% 증가하는 성과를 기록하고, 한미FTA를 기반으로 양국 간 제도 운영을 조율해왔다. 한미FTA는 자동차, 철강, 노동, 농업 등 다양한 분야에서 경제통상 문제를 해소하기 위한 소통채널로 역할을 해왔다.

지난 11월에 개최된 한미FTA공동위에서 합의한 실장급 신통상 협의채널 구축을 통해 공급망, 기후변화, 디지털 등 새로운 이슈에 대해서도 긴밀히 협력하는 플랫폼으로 자리잡을 것으로 기대된다.

여 본부장과 타이 대표는 이번 회담을 통해 한미 간 협력이 코로나19 팬데믹 이후 세계 경제의 회복과 지속가능한 성장에 기여할 것이라 공감했다.

이준희기자 jhlee@etnews.com